艾滋病病毒外层糖分子链结构独特

2010-7-24 17:07 来源: 科技日报
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  英国牛津大学网站近日发布新闻公报称,该校领导的一国际研究小组研究发现,艾滋病病毒(HIV)外层包裹的糖分子链结构独特且十分稳定,这与人体其他细胞完全不同。研究人员指出,可利用这个特点开发新型艾滋病疫苗,以使人体免疫系统能够识别易变的HIV,并对抗感染。

  来自英国牛津大学、美国加州斯克里普斯研究所和马萨诸塞州波士顿Ragon研究所的研究人员组成的国际研究小组,对来自世界不同地区的HIV进行了分析。他们从各种HIV-1活体病毒样本中剥离出碳水化合物层(糖衣),在对其化学结构进行分析后发现,这种糖存在于所有的HIV-1病毒及其进化枝中,其结构是独一无二的,与人体细胞中的其他糖形式完全不同。

  研究人员还发现,目前开发中的艾滋病疫苗的糖结构与HIV中的糖结构并不一样,因此可能导致这些疫苗无法完全模拟HIV。

  领导此项研究的英国牛津大学克里斯·斯坎伦博士指出,病毒外层包裹的紧密糖衣被称做“碳水化合物伪装层”,因为这个糖链看起来和人体细胞外层糖链一样,一般情况下很难被免疫系统识别。而新发现表明,HIV的这种伪装是有缺陷的,HIV上糖的特殊性或许提供了攻击病毒的机会。通过疫苗配方中设置的危险信号,可以迫使免疫系统注意这种特殊的糖结构,从而识别HIV。斯坎伦博士称,一些癌症疫苗的开发就是利用了这种方法。

  斯坎伦博士指出,HIV极其易变,一个HIV感染者体内病毒在一天之内的变化,比整个英国一个流感季节流感病毒的变化还要多。这种病毒易变性对于开发艾滋病疫苗来说是个不小的挑战。而发现HIV外层糖链的特殊性,将有助于找到一种开发艾滋病疫苗的新方法。

  该研究成果刊发在最近一期美国《国家科学院院刊》(PNAS)上。