美制造出感染丙肝病毒的小鼠模型

2011-6-13 09:34 来源: 中国科学院
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  针对丙肝病毒(HCV)感染的治疗研究工作,一直受阻于缺少一种有关这种疾病的小型动物模型。据美国物理学家组织网报道,现在,美国科学家制造出了首个丙肝病毒感染的具有全功能免疫系统的小鼠模型,该模型将使科学家能对阻止丙肝病毒进入细胞的分子以及用于治疗丙肝的疫苗进行测试。相关研究发表在近日出版的《自然》杂志上。

  领导该研究的洛克菲勒大学丙肝研究中心高级研究员亚历山大·普洛斯表示,迄今为止,科学家还无法研究丙肝病毒的生命周期,也缺乏小型动物模型来对丙肝疗法进行试验。新的老鼠模型将使我们能更深入地洞悉丙肝病毒的生物学特征,更有效地对丙肝治疗药物进行测试和筛选,得到的结论也将有助于我们在更复杂的有机体(包括人)上进行研究。

  新的老鼠模型是以前相关研究的集大成者。2006年,洛克菲勒大学病毒和传染病实验室主任查尔斯·莱斯和同事首次成功地在实验室制造出了一种能让动物感染上的丙肝病毒。最近,莱斯、普洛斯和同事发现,丙肝病毒感染需要以前科学家找出的丙肝病毒入口因子CD81和B族I型清道夫受体这两个蛋白以及两个紧密连接蛋白claudin 1和occludin的帮助。在此前的研究中,洛克菲勒大学的科学家就已经证明,人体CD81和occludin这两种蛋白在丙肝病毒进入老鼠细胞的过程中起着重要作用。

  在新研究中,洛克菲勒大学和斯克里普斯研究所的科学家将一些人体蛋白引入老鼠模型中,并测试老鼠是否会感染丙肝病毒。科学家们将老鼠分为两组:一组表达CD81和occludin两个蛋白,而另一组为对照组。结果发现,人体CD81和occludin在老鼠肝脏上的表达会让老鼠更容易感染丙肝病毒。普洛斯和同事也研发出一种新的报告系统,使他们能更容易探测出活体动物是否感染了丙肝病毒。

  全球感染丙肝病毒的人数目前已高达1.3亿。患者肝脏受损,甚至可能罹患肝癌。目前的疗法只有部分效果,副作用也很大,而且对抗丙肝的疫苗目前还没有问世。

  普洛斯表示:“目前,全球丙肝蔓延的势头非常迅猛,这要求我们尽快研制出更有效的治疗方法和疫苗。成功制造出这个老鼠模型就是好的开始。”