美国总统奥巴马呼吁实施长期海岸线恢复计划

2010-6-30 08:55 来源: 科学时报
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  美国持续两个多月的墨西哥湾漏油事件还在持续,救灾工作还在进行,但仍无有效措施,这一事件有可能成为美国历史上最严重的原油污染海洋事故。据最新出版的《科学》杂志报道,6月中旬,美国总统巴拉克·奥巴马在对漏油事件发表的演讲中要求,对海洋生态实施长期的恢复计划,并任命海军部长瑞·马布斯负责计划的研究和制定。马布斯曾在1988年至1992年间担任密西西比州州长。

  吉姆·瑞普是总部位于华盛顿特区的环境保护基金会工作人员,他说:“这是历任美国总统第一次清楚地说明恢复这个重要但正在破碎之中的三角洲生态系统的国家利益……总统的演讲表明这是国家的当务之急。”

  今年4月20日,在美国路易斯安那州威尼斯市东南约82公里处海域,英国石油公司(BP)所属“深海地平线”钻井平台发生爆炸,事故造成11人死亡,整个平台在事故发生后36小时沉入墨西哥湾。平台底部的管道从4月24日起开始不断向外漏油,至今仍无有效措施堵住泄漏原油。海岸警卫队官员凯瑟琳·麦克纳马拉说,“深海地平线”钻井平台原油日产量最多8000桶,而“最糟的境况是对环境的威胁”。

  今年3月31日,奥巴马宣布扩大东海岸及墨西哥湾近海油气开采,遭到环境保护组织反对。如今,环保人士指出,这次油污冲向沿途各州海岸,预计全美国逾40%的湿地将需数十年才能恢复。

  “深海地平线”由总部位于瑞士的越洋钻探公司与英国石油公司签订生产合同,并由韩国现代重工业公司造船厂于2001年建成。

  美国两名联邦参议员说,这处平台爆炸沉没凸显近海采油危害环境。新泽西州联邦参议员罗伯特·梅内德斯和弗兰克·劳滕伯格发表联合声明:“石油巨头编织‘近海采油百分之百安全’的神话,事实提醒我们,这个神话何等不真实……我们尚不清楚这件事会如何影响海洋环境,但所有墨西哥湾紧急应对部门都已经动员起来。”

  科学家们指出,新的海洋生态恢复计划应该集中到如何将密西西比河中的多泥沙河水分流出来,用于土地的建设。因为泥沙沉积物的供应有限,而海平面还在升高,关键的问题是如何战略定位分水道,实现土地建造的最大化。哈里·罗伯特是路易斯安那州立大学的海岸地质学家,他说:“一个大障碍是这个大分水道项目所涉及的社会、政治和经济问题。”

  对墨西哥海湾的湿地来说,这次的“深海地平线”漏油事件只是它最新遭受的一次生态破坏。最近几十年来,这个多产、富饶的海岸线被航道分割、被侵入的啮齿类动物蚕食。更糟糕的是,密西西比河为了保持河水高于海平面而侵吞了三角洲的沉积物。据称,过去100年中,这里水下将近6000平方公里的湿地已经消失。过去20年中,路易斯安那州和联邦政府已承诺了12亿美元的资金,但恢复生态的努力却一直被各种问题所影响。

  如今,大家将奥巴马总统的呼吁视为一种新动力。到目前为止,绝大多数恢复海洋生态的努力一直都是相对较小的项目,比如用挖掘出的泥沙重建特别的湿地。2000年,路易斯安那州公布了一项雄心勃勃、但目标相对模糊的计划:一项耗资达140亿美元的工程。当布什政府将计划的规模缩减后,工程也变为费用为19亿美元的路易斯安那海岸区域研究项目。美国陆军工程兵部队已被授权建造15年复兴项目,包括3个分水渠,但没有任何一个大项目是在经费到位后开始的。

  两个分水渠的建设已初见端倪,混凝土通道导入河水以便泥沙能沉积为湿地,但以前的分水渠从未建造过如此大的湿地,主要原因是工程基本是在低水平下运行,只能导入1%至2%的河水。去年,得克萨斯大学的Wonsuck Kim和其他人的计算表明,更大的分水渠能建造更大的湿地,他们在2009年10月20日出版的《地球生态系统》中报告,在新奥尔良和河口之间建一个中途结构,在春季时能引导45%的河水,其中的泥沙能在100年中建造2740平方公里的土地。

  然而,埃克森美孚公司的两位科学家的研究却认为,即使大的分水渠也不足以重建整个失去的湿地。他们在2009年的《自然—地球科学》上指出,考虑到今天海平面上升的速度是1000年前的3倍,越来越少的泥沙能抵达墨西哥湾,它们基本上被密西西比河流域中的大坝所截留。他们表示,必须十分明智地决定在何地设置分水渠和放置泥沙。

  分水渠的建造还会引发其他担心。比如,将淡水引入湿地会损害牡蛎床基;船运公司则担心这种结构会导致影响船舶靠岸的浅水区的出现,但专家们表示,对船舶的负面影响将会被降低到最小程度。

  今年3月,白宫环境保护委员会发布了一份路线图,帮助联邦机构和州政府制定恢复海岸的草案,路线图综合考虑了当地居民、官员、科学家和环保人士的意见。