科学家首次揭秘“超级地球”大气层

2010-12-02 12:51 来源: 新华网
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  天文观测发现的太阳系外行星中,有一些与地球十分类似,被称作“超级地球”。德美科学家12月1日宣布,他们首次完成一颗“超级地球”系外行星大气层的初步分析。

  来自德国哥廷根大学和美国哈佛-史密森天体物理学中心的研究人员在新一期英国《自然》杂志上报告说,根据他们的分析,这颗编号为GJ1214b“超级地球”的大气层可能含有充沛的水蒸气或被厚厚的雾所笼罩。

  这颗“超级地球”系外行星是去年发现的,它距离地球约40光年,质量是地球的6.5倍。研究人员利用欧洲南方天文台位于智利的“甚大”望远镜,对其进行了长达一年的跟踪观测。

  观测结果表明,这颗行星每38小时绕一颗红矮星运行一圈。当它运行到地球与其母恒星之间时,母恒星的光线穿越它的大气层,其大气层中的不同化学成分会吸收不同波长的光线,科学家得以据此分析这颗系外行星大气层的化学结构。

  “超级地球”指的是环境与地球相似、质量通常为地球1至10倍的行星。由于可能存在地外生命或属于类似地球的“宜居行星”,“超级地球”一直是天文学界的研究热点。至于这颗成为德美科学家研究对象的“超级地球”,由于它距其母恒星距离较近,表面温度较高,不适合液态水存在,因此不在“宜居行星”之列。