研究揭示出一种维持异染色质可塑性的机制

2011-1-19 23:01 来源: 中国科学院
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  染色质是真核生物遗传物质的包装形式。按照其包装的致密程度,染色质可分为较为松散的常染色质和较为致密的异染色质。异染色质的这种结构特征不利于蛋白质的招募,因而可能会危及到正常的异染色质DNA代谢过程,例如DNA复制和重组。

  1月13日,PLoS Genetics杂志发表了中科院上海生命科学研究院生化与细胞所周金秋研究组关于酿酒酵母异染色质组蛋白标记的文章。他们发现,组蛋白乙酰化酶复合物NuA4能够被招募到端粒异染色质区,并特异性地乙酰化组蛋白H4第12位赖氨酸。该位点的乙酰化对端粒异染色质的基本DNA代谢过程起调控作用。这一研究表明,异染色质并不像人们以往认为的那样“静默”,它同样具备可塑性,而这种异染色质的可塑性直接归因于它自身的化学性质。

  该论文是由周金秋研究组的助理研究员周波和博士研究生王珊珊等完成。该课题获得了国家科技部和国家自然科学基金委的经费资助。