2011年诺贝尔物理学奖揭晓

2011-10-04 17:48 来源: 科学网
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Saul Perlmutter

Brian P. Schmidt

Adam G. Riess

  北京时间10月4日下午5点45分,2011年诺贝尔物理学奖揭晓,美国、澳大利亚三位科学家Saul Perlmutter、Brian P. Schmidt和Adam G. Riess获奖。获奖理由是“通过观测遥远超新星发现宇宙的加速膨胀”。其中,Saul Perlmutter独享一半奖金,Brian P. Schmidt和Adam G. Riess分享另一半。

  写在星星之上

  “有人说世界将终结于熊熊烈火,有人说它将终结于凛凛寒冰……”

  宇宙的最终宿命将何去何从?如果我们相信今年的诺贝尔物理学奖得主,它也许将终结于寒冰。他们已经研究了几十个爆发的恒星——即超新星,并发现宇宙正在加速膨胀。即使对获奖者们自己来说,这一发现也可谓是惊奇之至。

  1998年,两个研究小组的发现动摇了宇宙学的根基。其中,Saul Perlmutter领导的小组1988年开始研究,而Brian Schmidt领导的小组开始于1994年底,Adam Riess在Schmidt小组中扮演了关键角色。

  研究小组急于通过定位最遥远的超新星来绘制宇宙地图。越来越多更先进的望远镜的出现,以及更强大的电脑和数码成像技术的应用,在1990年代为解决这一宇宙学难题提供了可能。

  研究小组利用了一种特殊类型的超新星,称作Ia超新星。它是一个古老紧密恒星的爆发,该古老恒星质量重如太阳,体积却小如地球。一个这样的超新星就能放射出如同整个银河系的光。总而言之,这两个小组发现了50多个这样的超新星——它们发出的光比预期的要弱,这是宇宙加速膨胀的一个证据。潜在的缺陷有很多,但令科学家安心的是,这两个小组得出了同样的令人惊异的结论。

  在几乎一个世纪的时间里,宇宙一直被认为将作为140亿年前大爆炸的结果而进行膨胀。然而,宇宙膨胀正在加速的发现令人惊骇不已。如果膨胀持续加速,宇宙将终结于寒冰。

  这种加速度被认为由暗能量驱动,但是这种暗能量是什么仍然是个谜——这也许是当今物理学最大的谜题。已知的是,暗能量大约构成了宇宙的四分之三。2011年诺贝尔物理学奖得主的发现帮助揭开了宇宙的部分面纱,虽然宇宙的大部分对于科学来说仍然是未知之谜。由此,再一次地,万事皆有可能。

  Saul Perlmutter,美国公民。1959年出生于美国伊利诺伊州Urbana-Champaign。1986年从加州大学伯克利分校获得博士学位。任职于美国劳伦斯·伯克利国家实验室和加州大学伯克利分校,超新星宇宙学项目领导者,天体物理学教授。

  Brian P. Schmidt,美国和澳大利亚公民。1967年出生于美国蒙大拿州密苏拉。1993年从哈佛大学获得博士学位。任职于澳大利亚国立大学,高红移超新星搜寻小组领导者,特聘教授。

  Adam G. Riess,美国公民。1969年出生于华盛顿。1996年从哈佛大学获得博士学位。任职于约翰霍普金斯大学和巴尔的摩空间望远镜科学研究所,天文学和物理学教授。