世界卫生组织召开中东呼吸道综合征紧急会议

2013-7-11 08:47 来源: 中国科学报
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图片来源:Bluemangoa2z/Wikimedia Commons

  近日,世界卫生组织(WHO)针对新型冠状病毒疫情召集紧急委员会成员,商讨应对策略。 WHO负责健康和环境安全的总干事助理Keiji Fukuda在一次新闻发布会上宣布了这一举措,并指出,目前中东呼吸系统综合征(MERS)冠状病毒疫情没有进入紧急状态,也并未在大范围流行,但鉴于病毒宿主的众多特征、轻度感染或无症状感染者到底有多少等情况依然未知,因此世卫组织决定召集国际卫生条例紧急委员会成员,商讨对策。

  该委员会将在《国际卫生条例》原则指导下成立一个工作组,该工作组包括公共卫生、流行病学、病毒学以及相关领域的专家。处理全球性危机的专家小组发表声明称,自己将授权WHO发布旅行限制或其他措施,以控制MERS病毒传播。目前这种病毒已经感染了79人,并导致了其中的42人死亡。之前唯一一次成立这样的工作小组,是在2009年H1N1流感大流行的时候。

  美国明尼苏达大学传染病研究和政策中心主任Mike Osterholm赞成WHO此举。他说:“这是实现控制潜在全球性威胁过程中非常重要的一步。”今年春天,MERS暴发数量保持在一个稳定的状态。然而,其中的许多病例似乎与其他病例之间毫无关联。“要么存在一个我们还没有意识到的,但已普遍存在的动物宿主,要么就是有大量的、未被认知的病毒在人与人之间传播。”Osterholm说,“无论如何,这都是一个必须面临的问题。”

  专家组在伊斯兰斋月开始的第二天召开紧急会议。许多人在这期间会进行称为“副朝”的小型朝圣。而一年一度更大的朝圣是每年10月的麦加朝圣,这场朝圣将引得数以百万计的游客来到沙特阿拉伯,而正是在沙特出现了许多感染MERS病毒的案例。

  美国巴尔的摩马里兰大学医学院的冠状病毒研究员Matthew Frieman说,WHO选择的时机是“准确无误”的。德国波恩大学医疗中心的病毒学家Christian Drosten说:“WHO应在10月前对是否需要采取旅行限制作出决定”。