气候变化使海洋浮游植物大幅减少

2010-7-31 00:00 来源: 新华社
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  加拿大研究人员在新一期英国《自然》杂志上报告说,由于气候不断变暖,全球海洋上层的浮游植物数量在过去一个世纪里大幅减少,这个趋势如得不到遏制,将对海洋食物链和全球生态系统造成严重影响。

  加拿大达尔豪斯大学的研究人员收集了1899年以来的海洋植物考察记录,统计了来自全球各地的几十万份测量数据,结果发现在1899年至2008年期间,全球海洋上层浮游植物数量以平均每年比上一年减少约1%的速度递减。1950年以来,海洋上层浮游植物的数量下降了约40%。

  在全球各大海区中,浮游植物数量下降最为明显的是大西洋南部和北冰洋部分海域。

  研究人员指出,海洋上层浮游植物数量下降与全球变暖导致的海洋表层温度上升有关。

  在过去一个世纪里,大部分海洋的表层海水温度上升了0.5摄氏度到1摄氏度,导致海水分层现象更为明显,限制了下层海水中的营养成分进入上层海水,从而危及上层海水中的浮游植物生存。

  主要包括微小藻类在内的海洋浮游植物在生态系统中具有重要作用,它们数量巨大,不仅能通过光合作用制造大量氧气,还是海洋食物链网络的基础。

  许多鱼类目前正遭受食物链两头的挤压,一方面人类过度捕捞,另一方面它们的“主食”——浮游植物又在减少。

  领导此项研究的专家沃姆说,由于浮游植物减少可能对海洋食物链和全球生态系统造成严重影响,这一令人担忧的下降趋势必须得到足够重视。