英国望远镜阵列拍到首张双类星体图片

2010-12-25 16:47 来源: 新浪科技
993 收藏到BLOG

图片显示一个中心拥有强大黑洞的星系,正在迅速向外喷发射电辐射

  英国e-Merlin望远镜阵列最近拍到第一张图片,这些图片显示一个中心拥有强大黑洞的星系,正在迅速向外喷发射电辐射。

  这是一个距离地球90亿光年的遥远类星体,它喷出的物体形成弧形。类星体是中心区域拥有向外喷发能量的超大质量黑洞的星系,它们是宇宙中最明亮的天体。科学家表示,这种特殊天体又被称作“双类星体”,因为它发出的光通过空间曲率变弯曲,围绕在前景星系(距离地球较近)周围。这种畸形空间导致“引力透镜”形成,产生相同类星体的多重放大图像。

  形成透镜效应的前景星系在一些最新图片上也能看到,它位于靠近图片底部的那个类星体的上面。在e-Merlin拍摄的图片上看到的射电光,暗示这个前景星系也有一个黑洞,只是体积更小。曼彻斯特大学的尼尔•杰克逊在声明里说:“第一批双类星体图片显然证明了e-Merlin望远镜对我们研究引力透镜现象是多么有帮助。通过查看光线的曲率,我们可以研究恒星和暗物质在星系里的分布方式,以及它们是如何随宇宙的演变而变化的。”

作为英国国家射电天文学设备,e-Merlin望远镜阵列将帮助天文学家研究有关星系、恒星和行星起源及演变的关键问题。该阵列利用分布在英国长达137英里(220公里)的7个望远镜,今后将会产生更加清晰的恒星及星系射电图。研究人员表示,这些分布很广的望远镜就像一批变焦透镜,科学家利用它们可以研究宇宙边缘的天文事件。曼彻斯特大学e-Merlin项目主管西蒙•贾林戈顿说:“我们迫切希望未来几年该望远镜阵列能产生更多新科研结果。”