世界唯一电波望远镜因资金欠缺而暂停工作

2011-5-04 16:53 来源: 搜狐
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搜寻外星人面临难题

这是世界上最后的电波望远镜——“艾伦望远镜阵列”。近日也因美国政府投入的运行资金的欠缺而停止工作。

如果电波望远镜停止工作,外星生命的搜寻工作将面临很大难题。

  据国外媒体报道,宇宙中除了人类还有外星人存在吗?许多人对这个问题都有着浓厚的兴趣,科学家也花了大量人力物力来探寻这个问题。但近日科学家在研究外星生命的路程中遇到了毁灭性的坎坷,由于美国政府的资金暂停,世界上唯一的电波望远镜——“艾伦望远镜阵列”,这个用于搜寻银河系中其他文明的最有利的工具也随之暂停了工作。这也许会导致外星人存在与否的问题永远成为地球人心中的一个谜。

  天文学家赛斯·肖斯塔科(Seth Shostak)透露,“艾伦望远镜阵列”在因资金用尽而暂停工作后,已在加利福尼亚被封存。据悉,为建立专门的地外文明研究机构,人们从1984年起就开始投入资金研究,在对“外星人”的寻找之路上投入了很多人力物力。随着1997年卡尔·萨根(Carl Sagan)科幻小说的风靡,科幻小说里的主角日日夜夜的做着外星人的研究搜寻工作,这同时也激起了观看者对外星人的强烈好奇心,有关外星人的科学研究机构也开始广受关注。

  据了解,科学家将电波望远镜——“艾伦望远镜阵列”放于旧金山的北部,当在太阳系外搜寻到类似地球的外星球时就会相应反回无线电讯号。这个20英尺射电望远镜阵列,分布在几英亩的区域上。它们并不向太空发射信号,而是扫描宇宙搜寻地外的信号源。不像在它之前的射电望远镜,只能在有限的周期内扫描天空,艾伦望远镜阵列可以昼夜不停地探测宇宙。这项研究每年大约会花费200万美元的研究资金,其间还要加上对1000个固定小行星的研究,总共加起来每年要投入500万美元的研究资金。来自美国亚利桑那州的天体物理学家保罗·戴维斯(Paul Davies)表示,电波望远镜是全世界探测外星生命研究计划的象征。人类在对外星生命的研究上付出了很多,但至今仍未有任何研究成果,如果这个研究工具仅仅因为资金的欠缺而停止工作,将是一个很大的悲剧。