科学家揭秘宇宙中恒星总数

2010-12-03 09:40 来源: 中国日报网
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大约3乘以10的23次方之多,是人们原先预想数量的3倍

  一闪一闪亮晶晶,满天究竟有多少颗星星?英国权威科学杂志《自然》12月1日告诉大家,宇宙中恒星的数量至少达到了3乘以10的23次方之多,是人们原先预想数量的3倍。

  来自美国耶鲁大学和哈佛大学的天文学家在夏威夷一天象中心潜心观测两年后发现,在银河系外的众多椭圆星系中,存在大量红矮星,而由于人们对椭圆星系缺乏了解,这些星系中红矮星的数目被远远低估了。

  红矮星是一种表面温度低、颜色发红的恒星,质量通常不足太阳的1/3。银河系恒星中约有75%是红矮星,与太阳距离最近的恒星比邻星就是一颗红矮星。

  耶鲁大学的彼得·范多可姆教授解释说,以前科学家们按照银河系中恒星的数量估算整个宇宙恒星的数量,然而银河系是漩涡星系,宇宙中还有许多椭圆星系,其中红矮星的比例高于75%。因此粗略统计下来,宇宙中所有恒星的数量大约是1兆的3000亿倍那么多,相当于把地球上60亿人身上的所有细胞加起来的总和。“这真是个很有意思的巧合,”彼得教授笑着说。

  参与该项目的天文学家认为,椭圆星系的内部构成远比人们想象的复杂,他们的研究结果只揭示出了这种星系的冰山一角,还有许多问号等待得到进一步解答。