研究称青藏高原地区灰尘增多因全球变暖

2011-1-10 09:53 来源: 科学时报
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怪异的关联:全球气候变暖或许带来了更强的风,把更多的灰尘吹到青藏高原上。而这些能够吸收阳光的灰尘,或许会加速那里冰川的消融。(图片来源:NASA)

  青藏高原湖底沉积物的检测结果告诉人们,全球气候变暖改变了地球上风的格局,并可能为青藏高原地区带去更多的灰尘。这种趋势可能会加速喜马拉雅山一些重要冰川的消融,并将影响已经岌岌可危的给水供应。

  Jessica Conroy是美国亚利桑那大学的一名古气候学研究生,她和她的同事乘坐着筏子,在西藏西南部的藏驴湖湖底采集了一些沉积物的岩芯。这些岩芯中所携带的气候数据可以追溯到1050年。

  在去年12月15日举行的美国地球物理学联合会(American Geophysical Union)秋季会议上,Conroy公开了他们的测量数据,结果显示湖底沉积物中细粒尘土的数量在20世纪增加了。这些细小的尘土是从数百公里外的沙漠地区刮过来的,这说明携带它们的载体——风变得更为强劲了。

  其实此前科学家们就已经注意到了该地区尘土增加的现象,不过那时人们把原因归咎于农业、畜牧业以及其他相关的当地产业的发展。

  但Conroy所展示的数据却表明,尘土增加的时期,与北半球夏季出现的一种大气现象相一致。这种现象叫做“北极涛动”(Arctic Oscillation),当北极震荡处于“正相位”时,也是尘土增多的时候,这时候沙漠地区的风力变强,并吹向藏驴湖的北部以及喜马拉雅山脉的南麓。

  而全球变暖似乎正使得北极涛动越来越频繁地处于正相位。Conroy认为,气候除了通过人类活动影响造成当地景观的变化外,还使得西藏的西南部地区更加尘土飞扬。

  美国俄亥俄州立大学的古气候学家Lonnie Thompson在他早前的研究中,曾经注意到过青藏高原尘土变多的现象。他说这项新研究的数据令他“印象深刻”,并表示这项研究“引人深思”。

  Thompson表示,这些发现印证了他在喜马拉雅一个叫做达索普的冰川里发现的现象,“尤其是过去一个世纪以来灰尘的增加情况”。但至于Conroy将灰尘数量水平与北极涛动联系起来的假说,Thompson认为“可能还需要更多证据支撑”。

  “这一地区灰尘的增加还将继续,而灰尘也会加速喜马拉雅冰川的消融。”Conroy说。这是由于当灰尘落在白色的冰上时,会使得冰的颜色变深,吸收更多的太阳辐射,从而加速喜马拉雅的冰川融化

  这些冰川是几亿亚洲人赖以生存的水源,尽管2007年IPCC的一份报告里由于印刷错误过分夸大了它们消失的速度,但现在它们确实已经岌岌可危。

  尘土还会造成青藏高原上空的空气增温,加剧季风环流格局的影响,这将影响降水,并会导致亚洲南部地区降水格局发生变化。