研究发现过度捕捞使小型鱼类数量迅猛上升

2011-2-24 09:30 来源: 科学时报
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随着大型捕食鱼类数量的下降,小型鱼类的数量开始迅猛上升。

  上个世纪对于那些美味的大型鱼类来说,例如金枪鱼和鳕鱼,绝对算不上一个好时代。由于过度捕捞,这些鱼类以及其他顶级捕食者的数量呈直线下降。与此同时,一些小型鱼类的数量,例如沙丁鱼和凤尾鱼,却暴涨了130%,这是对全世界海洋生态系统进行的一项新研究得出的结论。研究人员指出,食物网络平衡的这种转变并不是健康或是可持续的。他们说,解决这个问题的一种办法便是将捕捞大型鱼类转变为捕捞在食物链中处于较低位置的鱼类。

  由加拿大不列颠哥伦比亚大学的Villy Christensen率领的研究人员分析了遍及全球的约200个食物网络模型。这些模型描述了从1880年到2007年的不同时期的海洋生态系统。Christensen的研究小组随后评估了生态系统中的生物量分布情况,例如有多少吨的金枪鱼或虾,并外推至全部的海洋。

  研究人员在日前于华盛顿哥伦比亚特区召开的美国科学促进会(AAAS)年会上报告指出,在过去的100年中,大型鱼类的生物量已经下降了2/3——尽管在这一点上,他们尚不能量化绝对数量。而在最近的40年里,大型鱼类的生物量下降了54%,当然这种下降在过去20年里还不是特别严重。不出意料的是,曾经被这些大型鱼类捕食的小型鱼类则出现了数量上升。尽管后者的生物量每年仅仅增加0.85%,但这已经导致它们在过去的一个世纪中数量翻了一番。

  Christensen表示:“这是一个非常不同的海洋。”在许多地方,这些小型鱼类很适合被当做食物,但是在非洲西南海岸以及其他地方,捕食者却被换成了一些不理想的鱼类。Christensen指出,通过选择凤尾鱼以及它们的同类而不是像剑鱼这样的鱼类,消费者能够给下降中的顶级捕食者减轻一些压力。

  总部设在华盛顿哥伦比亚特区的倡议组织Oceana的首席科学家Michael Hirshfield认为,这种生物量的变化实在令人担忧。当顶级食肉动物的队伍被人类消化时,这些小型鱼类的种群将更加趋于兴盛和暴发,而这将使生态系统变得较不稳定。