研究发现细菌可用“毛发”清除铀污染

2011-9-07 09:21 来源: 新华社
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  在清除放射性污染的队伍中,有望增加一批新成员。这些只有千分之一毫米长的清洁工挥舞着细长的“毛发”,能把溶解在水里的铀清除掉。美国研究人员新近发现,一类称为地杆菌的细菌有潜力用于铀污染的生物治理。

  此前已有研究表明,一些地杆菌能够通过还原周围环境里的金属(也就是向金属添加电子)来获取能量。溶解在水里的铀经过这样的还原之后,会变得难以溶解,从而缩小污染范围,并且容易被清除掉。

  美国密歇根州立大学的研究人员杰玛·雷格拉猜测,这些细菌外面的细长丝状物——菌毛可能是问题的关键。这些由蛋白质组成的菌毛能够导电,曾被用于研制“纳米电线”。

  雷格拉与同事以硫还原地杆菌为对象,培育出因缺乏某种基因而不能产生菌毛的菌株,与能正常产生菌毛的菌株进行比较。结果显示,菌毛能大大增强细菌清除铀污染的能力。

  研究发现,如果没有菌毛,铀的还原反应是在细菌内部进行的,会伤害到细菌自身。而有菌毛时,大部分反应围绕着菌毛完成,不仅扩大了反应过程中可用于电子传输的空间,还拉远了铀与细菌的距离,提高安全性。