蜜蜂可利用废弃塑料筑巢

2014-2-19 15:46 来源: 人民网-环保频道
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  据英国绿色能源网站ClickGreen报道,最新一项针对蜜蜂习性的研究发现,城市里的蜜蜂可利用小块废弃塑料袋或塑料建筑废料筑巢。

  研究报告首席作者、加拿大圭尔夫大学的斯科特?麦克伊沃(Scott MacIvor)表示,研究展现了蜜蜂在适应人类世界时所体现的智慧和应变能力。他说:“废弃塑料遍布全球,但鲜有科学家研究过动物是如何适应这种环境的。我们观察到有两种独居蜂可用塑料替代天然筑巢材料,这是对普通城市材料的创造性利用。”

  圭尔夫大学实验室服务中心主任安德鲁?摩尔(Andrew Moore)对麦克伊沃发现的切叶蜂蜂巢中的灰色“粘性物”进行了分析。摩尔的研究团队通过扫描式电子显微镜获取了粘性物的高清图像,通过X光显微分析确定了该物质的构成元素,并使用红外线显微镜识别出了其中的高分子材料。

  研究结果表明,切叶蜂偶尔会利用聚氨酯建筑表面密封剂替代树脂材料来建造蜂巢。此外,另一种苜蓿芽切叶蜂也在利用聚乙烯塑料袋碎片建造蜂巢,蜂巢约四分之一由这种塑料建造,取代了此前使用的苜蓿叶。在两组案例中,含塑料的蜂巢都成功培育出了蜜蜂幼虫。塑料蜂巢培育出的蜜蜂不含寄生虫,其物理特性或可抵御寄生虫滋生。

  事实上,由于蜜蜂咀嚼塑料的方式和树叶不同,蜜蜂并无意识的选用塑料做巢,且在塑料筑巢的地方,植物树叶不难获得。摩尔表示:“蜜蜂采集塑料后会进行加工,形成筑巢用的新物质。蜜蜂会将这些塑料咬碎,然后吐出来,非常像吃口香糖。”

  在此次针对城市蜜蜂和黄蜂生态环境的大规模研究中,麦克伊沃对200多个人工蜂巢进行了观察。蜂巢取样地区分布在多伦多及其周边地区,蜂巢位于房屋后院、社区花园和公园以及屋顶绿化带。麦克伊沃表示:“塑料在蜂巢中的新应用,体现了动物在日渐为人类所控制的自然环境中生存所必备的生态适应特性。”