洛杉矶治霾为何用了几十年?

2014-2-21 14:21 来源: 新华网
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  从上世纪40年代洛杉矶雾霾开始引起人们关注算起,到上世纪80年代雾霾情况大为好转,洛杉矶治理雾霾前后至少花了几十年。如今这里的人们仍在为消除空气污染做不懈努力,因为洛杉矶市区和几条繁忙的高速公路周边仍是全美空气质量最差的地方。

  为什么治霾要花几十年?从历史资料中我们可以看出,当年洛杉矶治霾之所以不能“速成”,是受一些客观条件限制的。

  首先,逐步查找雾霾成因花了十来年。从上世纪40到50年代,生产人工合成橡胶的原料丁二烯的工厂、炼油厂、普通家庭后院焚烧垃圾的炉子等等都是治理的对象,但霾情没有根本好转。

  1950年,加州理工学院的科学家哈根-斯米特发现汽车尾气和炼油厂、加油站的挥发物是雾霾的重要成因。但是,当时很少有人相信他的说法。不少人认为,与工厂的烟囱相比,小小的汽车排气管算得了什么呢?

  受到石油工业界支持的一些研究人员公开驳斥哈根-斯米特的研究成果,使他不得不花费一年半时间投身学术论战。直到上世纪50年代中期,各种研究、论证终于一致确认了他的结论。

  其次,行政力度薄弱使汽车工业治理尾气的改造又花了十几年。受限于美国的政治体制,政府要想治理雾霾先得推动议会立法,但是各种利益纷争使有关治理雾霾的立法进展缓慢。此外,政府拿不出大量资金支持治霾研究,主要研究工作都是由私营企业支持的研究机构完成的。

  虽然从1954年开始,当时美国汽车制造业的巨头—通用、福特、克莱斯勒就成立了研究机构,每年投入100万美元开发减少尾气的设备,但是它们需要时间进行车辆升级换代的准备和配套工作,因此加州直到推出1966年款新车时才被要求必须配备净化尾气的设备。1966年,当时的加州州长布朗签署法令,规定旧车也必须改造,加装尾气清洁设备,这才拉开了彻底净化汽车尾气的序幕。

  第三,快速的社会发展延迟了治霾效果。1970年,哈根-斯米特在美国国家科学院发表演讲时说:“今天我们认识到我们在设定目标时总是过于胆小……现在已经很清楚了,不管每辆车减少多少尾气,汽车数量的增长最终会使空气污染回到原来的状况。”

  1930年,加州只有600万人口、200万辆机动车。1950年,加州人口增加到1100万,机动车数量达450万。1970年,加州人口达2000万,机动车达1200万辆。除人口和机动车不断增多之外,工厂在增加,生产在扩大。

  进一步挖掘雾霾的社会成因,或许我们可以回到19世纪60年代马克思撰写《资本论》时讨论的人与自然之间“代谢的裂隙”。今天,当大量人口集中在城市地区、人们过度使用自然资源、人类产生的废物无法被自然消化时,人与自然之间的代谢就会出现问题。而减轻这种人类社会的“代谢性中毒”,只能从减少 “饮食摄入”开始。