美研究发现植物治理大气污染有奇效

2010-11-01 10:28 来源: 人民网
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  美国一组研究人员近日表示,植物对去除空气中某些化学污染物的效果好于预期,尤其是那些处于环境压力之下的树木。

  “植物治理大气污染的效果远远超过我们之前的认识,这些植物能主动消耗某些空气污染物。”美国国家大气研究中心的托马斯・卡尔(Thomas Karl)在一则声明中说道。

  科学家们之前已经知道,植物能吸收大气中的二氧化碳。但是科学家们过去并不了解,某些植物能够很好地吸收一种叫做氧化挥发性有机化合物(oVOCs)的化学物质。

  这些化合物由碳氢化合物和其他化学物质形成,存在于大气中,主要来源于自然环境和人为活动。这些化合物会对人体健康和环境造成长期影响。

  据美国肺脏协会表示,由于oVOCs能与氮氧化物结合形成臭氧,因此会造成肺部发炎和肿胀,以及哮喘病的发生。

  卡尔与其他科学家们一起进行的研究表明,落叶性植物――通常指那些季节性落叶的植物吸收这些化合物的速率是之前研究发现的速率的四倍。该研究发表在《科学》杂志上,卡尔是主要作者。

  这些植物在茂密森林中的吸收效果最好。而这一过程在森林冠层顶部尤其明显。研究人员称,观察到森林冠层顶部吸收oVOCs的效率为97%。

  以白杨树为例,研究人员发现,当这些树木存在于环境压力之中时,即由于创伤或环境中存在臭氧污染等刺激物时,白杨树吸收oVOCs的速率会大幅提高。这一现象表明,吸收oVOCs是更长代谢周期的一部分。