南京工业大学两博士生从植物中找到石油替代品

2010-11-17 11:24 来源: 中国青年报
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  南京工业大学两位女博士日前宣布,她们在秸秆、薯干、甘蔗等价格低廉的植物中找到了石油的替代品。该成果付诸生产领域,将有望让世界头疼的“石油依赖症”得到缓解。

  当油价飞涨,石油资源日渐枯竭之时,寻找其他可再生资源替代石油已是大势所趋,如价格低廉的生物质原料替代石油已成为各国破解“石油依赖症”的首选。但选择何种生物质作为“底料”,以及如何克服生物质转化过程中选择性差转化率低等问题,却一直是困扰各国科学家的一大难题。

  近日,南京工业大学两位在读的女博士生李恒和孙鹏却将这一世界性难题“悄悄”捅破了窗户纸,她们用生物原料制备出的两种化工原料,能广泛应用于医药卫生、食品日化、水溶性涂料、造纸等行业。该成果被国际权威期刊刊载并予以高度评价。

  两位女博士经过无数次的试验,最终探索出分别以山梨醇和乳酸(可以从秸秆、薯干、甘蔗等低廉生物质中轻松得到)作为“底料”,来制备脱水山梨醇和丙烯酸这两种用途广泛的化工原料。她俩不仅找到了这两种价廉物美的“底料”,更可贵的是,在由这两种生物质底料转化成化工原料的过程中,她们还创造性地使用了经自己创新改造过的多孔活性炭负载氧化镍、钾盐修饰的NaY分子筛作为催化剂,从而改善了两种生物质转化过程的选择性,提高了转化率。

  李恒博士的成果发表在极具影响力的国际著名期刊CARBON上,孙鹏博士的成果发表在国际化学工程3种著名期刊之一的Industrial & Engineering Chemistry Research期刊的最近一期上。她们的研究成果都受到了审稿人的高度评价,认为她们的工作设计巧妙,能够为高效催化剂的研究提供新思路。

  令人颇感意外的是,在当今急功近利的学术大环境下,李恒3年博士期间鲜有论文发表,别人都替她着急,而她自己却很“淡定”,仍然默默地、执著地一次次做着实验,不断修正、完善着自己的研究成果,直至满意为止。

  谈起这段经历,两位女博士对她们的导师黄和由衷感激:“黄老师对我们学生真的很好。我们一直没有成果,要是碰到有些老师,恐怕早已不耐烦了。黄老师对我们却一直很宽容,给了我们非常宽松的环境,而这才给了我们足够的发挥空间。”