NASA首次以微卫星发射纳卫星

2010-12-08 09:32 来源: 中国科学院
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  美国国家航空航天局(NASA)于当地时间6日凌晨首次利用微卫星发射了一颗纳卫星,即其太阳帆飞行器“纳米帆-D”(NanoSail-D)。这标志着NASA不但发射成功了一颗拥有独立系统的卫星,且这颗卫星又成功进行了“二级展开”——发射出一颗更小的卫星。

  除人们所知的常规卫星外,卫星按其重量还可分为微卫星、纳卫星(又称纳型卫星)、皮卫星等等规格。常规卫星一般重量要由500公斤起,而纳卫星质量通常大于1公斤而小于10公斤,它是基于微电子技术、微机电技术、微光电技术等微米/纳米技术而发展起来的新型微小卫星,亦是当前国际航天技术发展的重要方向之一。由于纳卫星质量比微型卫星更轻,这就要求其一体化设计和集成度更高。

  “快速、经济可承受、科学与技术卫星”(FASTSAT)是一颗微卫星,其旨在提高次级科学技术有效载荷以较低成本进入太空,被认为是高度协同概念的解决方案,可满足实验、有效载荷和发射进程的需求。该卫星于今年11月20日在阿拉斯加科迪亚克岛刚刚成功发射,被认为是NASA太空探索的一座里程碑,向研发特有的小卫星平台和提供在太空进行低成本研究的环境迈近一步。

  而“纳米帆-D”则是一颗纳卫星,其作为FASTSAT的有效载荷,于当地时间6日凌晨被微卫星发射了出去。这意味着FASTSAT能以小型、独立、成本效益好的方式发射商用或科学卫星,从而让NASA摒弃了更大型、更昂贵的发射任务。

  “纳米帆-D”实际上是NASA的太阳帆试验设备。这一类型的飞行器无需火箭燃料,只要是在有阳光的地方,它都会不断获得动力加速飞行,因而肩负着人类未来星际旅行的希望。据“纳米帆-D”项目研制人员介绍,太阳帆飞行器的制作材料主要是薄型铝材和太空塑料,进入轨道后,其将会在短短5秒内展开4个小型帆板,使飞行器的着光面达到将近10平方米,可吸收大量的太阳能作为飞行器的动力来源。如果一切顺利,“纳米帆-D”将在近地轨道依靠阳光游弋70天到120天。