人为因素或导致甲烷含量下降

2011-8-15 09:57 来源: 人民网
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化肥或能加强一些细菌消耗甲烷的能力。

  科学家们日前表示,在20世纪最后几十年里,大气中甲烷含量持续下降,虽然具体原因至今不详,但人为因素难逃其咎。有研究人员指出,这是由于天然气消耗猛增所致,但也有人认为,亚洲地区人造肥料使用的增加才是“罪魁”。然而,现在甲烷水平又有所增长。

  甲烷是危害最大的温室气体之一,对大气的增温效果是二氧化碳的20多倍。自工业革命开始至今,大气中甲烷的含量已经翻了一番。甲烷来源多样,能源生产、焚烧森林、牛羊群数量的增长都能增加其含量。但从20世纪80年代到本世纪初,甲烷的增长速度却持续下降。

  不同的研究人员分别得出了截然不同的结论。由加利福尼亚大学穆拉特?阿丁(Murat Aydin)带领的研究团队表示:“我们对乙烷进行了跟踪,它与甲烷类似,来源相同,但更容易跟踪。我们利用极地冰层中收集到的历史大气,测算了20世纪后半叶乙烷的变化。我们认为,甲烷变化趋势反映了20世纪八九十年代化石燃料生产及使用所造成排放的动态变化。”

  阿丁强调经济效能是其中关键因素。他说:“20世纪下半叶甲烷越发具备经济价值,在目前的经济发展中不可或缺。我们不是建议少用化石燃料,但更加关注天然气捕获与应用,20世纪末天然气碳排放有所减少。”

  然而,同样来自加利福尼亚大学的另一组研究人员,利用不同的方法却得出了不同的结论。该小组主要研究化石燃料以及活跃于湿地和稻田中的微生物所释放的甲烷。

  传统上,稻农们使用甲烷含量很高的有机肥,而使用人造肥料后,甲烷量大幅减少。研究小组负责人付明凯说:“(我们将)约半数的甲烷减少量归因于亚洲水稻耕种化肥使用的增加及用水的减少。”他们还认为,化肥能加强一些病菌消耗甲烷的能力。

  孰是孰非?

  事实上,第二组没找到因高效利用化石燃料而引起甲烷量减少的数据。澳大利亚天气和气候研究中心的专家保罗?福拉瑟(Paul Fraser)指出,两个研究均有一定道理,但他担心第二组可能忽略了天然气使用的增加。福拉瑟说:“或许作者是对的,但其数据对化石燃料影响甲烷下降的分析仍不明确。”他还指出,长期而言,两份报告均对解释甲烷量减少具有一定价值。

  然而,认为自然因素而非人为活动在气候变化中占主导地位的人,或许对这两个研究的悬而未感到宽慰。但阿丁表示:“我认为两份研究均真实的表明人类活动在大气中甲烷含量的下降扮演重要角色。随着化石燃料使用的增多,甲烷量肯定会再次缓慢回升。这很清楚的说明人类活动对大气中甲烷含量有直接和深远的影响。”(韦林娜)