美开发出干细胞疗法更安全技术

2011-8-17 10:12 来源: 江南时报
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  美开发出干细胞疗法更安全技术

  美国研究人员日前设计出一种细胞筛选方法,可望消除干细胞疗法中发生畸胎瘤的隐患。

  干细胞是尚未分化的细胞,能发育成不同类型的细胞,胚胎干细胞的分化潜力最强。理论上,用患者自身的细胞培养干细胞,分化成所需要的细胞来修补组织和器官,不会引起自身免疫系统的排斥,是理想的治疗手段。

  但强大的分化潜力也会带来麻烦。在把分化好的细胞或组织移植给患者时,如果其中混有尚未分化的胚胎干细胞,它们进入人体后可能会失控,发育成一种怪异的肿瘤――畸胎瘤,其中包含多种组织,例如肌肉、毛发甚至牙齿。

  美国斯坦福大学的研究人员最近在《自然・生物技术》杂志上报告说,他们新发现一种抗体能与胚胎干细胞紧密结合,称为SSEA-5。试验表明,将这种抗体与另两种已知能与干细胞结合的抗体联合使用,能有效清除不需要的干细胞。研究人员说,使用上述抗体组合,可以从一次干细胞治疗所需的1000万甚至1亿个已分化细胞中,清除掉残存的极少数未分化细胞。

  具体做法是,用荧光染色剂对这些抗体进行标记,添加到正在发育分化的胚胎干细胞中。这样就可以利用一种现成的筛选技术――荧光激活细胞分选法,把未分化的胚胎干细胞筛选出来。

  研究人员将由干细胞分化而成、并且用新方法进行了筛选的血液细胞注射到实验鼠体内,发现没有畸胎瘤产生。研究人员说,如果不加筛选,畸胎瘤的发生率就很高。

  科学家培育无精蚊子阻止疟疾传播

  英国研究人员在新一期美国《国家科学院学报》上报告说,他们培育出一种无精蚊子,把这种无精蚊子大量投放到自然环境中,可能有助于阻止疟疾传播。

  疟疾由蚊子携带的疟原虫引起。随着抗药疟原虫的出现,控制疟疾日趋困难。许多科学家因此提出通过遗传学手段制造无精蚊子,让与其交配的雌蚊无法产生后代,从而根治疟疾。这一理论的关键在于,雌蚊能够不加区分地与这些雄蚊正常交配。

  英国帝国理工学院贾尼斯・泰来易博士和同事报告说,他们通过注射一种蛋白质关闭制造精子所需的一种基因,在实验室中培育了100只无精疟蚊。结果发现,当雌蚊与这些雄蚊相遇之后,确实无法区分雄疟蚊是否绝育,仍正常与之交配并产卵,而卵由于没有受精,因此也不会孵化。研究人员还发现,与无精雄疟蚊交配之后,雌蚊就不愿意再次交配,这也有效减少了雌蚊产卵受精的机会。

  研究人员据此指出,投放大量无精蚊子到自然环境中,也许能阻止疟蚊数量增长并减少疟疾发生。不过,他们同时警告说,尽管无精蚊子将来或许能代替杀虫剂,但在让这种蚊子进入自然界之前仍需要进行更多的研究工作,如进一步了解疟蚊繁殖行为等。

  日本科学家成功培养“人造精子”

  日本研究人员日前报告说,他们成功将实验鼠胚胎干细胞转化为健康精子,并最终培育出健康且具生殖能力的小老鼠。这项研究有望为男性不育者带来福音。

  日本京都大学教授斋藤通纪等人在美国《细胞》杂志网络版上说,他们首先将实验鼠胚胎干细胞转化为原始生殖细胞,并将其植入不能正常产生精子的实验鼠体内,原始生殖细胞此后开始产生正常形态的精子,这些精子能够使卵子受精。研究人员写道:“植入受精卵的受体实验鼠产下的后代很健康,发育正常,无论雌雄,都具有生殖能力。”

  一些科学家对成功培养“人造精子”的消息感到无比激动,称之为“巨大突破”。但也有科学家说,这一技术应用于人类之前,还需要克服不少技术和伦理难题。参与研究的斋藤通纪也表示,要将这一技术应用在人类身上“仍有很长一段路要走”。

  英发现熊去氧胆酸可治心律不齐 

  英国研究人员日前发表报告说,他们发现熊去氧胆酸可以治疗心律不齐。熊去氧胆酸最初发现于熊胆汁中,是许多传统中药的成分,但现在可人工合成,所以不用担心给熊造成痛苦。

  英国帝国理工学院等机构研究人员在新一期《肝胆病学》杂志上报告说,心律不齐是因为心脏病患者心脏中存在一种肌成纤维细胞。胎儿心脏中也有这种细胞,不过出生后不久就会消失。控制心脏节律的电信号碰上这种细胞,传播速度会减慢,从而给胎儿和存在这种细胞的病人带来心律不齐的风险。

  研究人员利用实验鼠心脏建立了相关病理模型,发现使用熊去氧胆酸可改善肌成纤维细胞传导电信号的能力,使心电信号的传播恢复正常,从而帮助减少心律不齐的风险。

  专家称,本次发现提供了一种新的治疗途径,接下来他们将就此开展临床研究。