评论:对优秀青年基金的几点建议

2011-11-21 08:23 来源: 科学时报
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  最近,网上流传国家自然科学基金委员会将设立优秀青年基金项目(也有人称“小杰青”)的消息。据称,该项目申报年龄限制为男38岁,女40岁,资助强度为100万元,资助名额将达每年400人。

  这真是天大的喜讯。本人觉得有些问题值得大家商讨,并向基金委建言。

  如果该项目是介于青年科学基金与杰出青年基金之间的人才支持项目,目的是从获得青年科学基金资助的科研人员中进一步筛选优秀人才,为国家培养杰出青年科研人才贮备力量,就应对其申请条件作些规范和要求。

  一是申请资格问题。申请者应主持过青年科学基金,或有较大的学术贡献;如获资助,结题后应有时间申请国家杰出青年基金。

  二是年龄限制要慎重。年龄限制的主要目的是给年轻人尽快成长的机会,限制学术“大牛”来竞争资源。年龄最高上限定为40岁,实际执行起来,在同等条件下可以优先考虑年龄在33岁至38岁的申请者,估计实际申请中大多数人年龄也在这个区间;而38岁至40岁之间、特别优秀的人才也有机会参与学术竞争。

  三是项目申请男女平等,年龄均定在40岁以下。科技界实际情况是,女性往往获得博士学位、出国留学早,成才时间比男性还早些,并不是女性晚于男性。同时,这一限制也和教育部新世纪优秀人才支持计划年龄限制一致。

  四是申请者年龄限制要考虑学科差异。有些学科,比如医学领域,成才时间比理工、数学类人才长很多。我们从以往公布的数据可以看到:数学领域获得国家杰出青年基金的人往往较年轻(很多在39岁之前获得),而医学领域获得国家杰出青年基金的人往往年龄偏大(多数人在42岁之上)。针对这种学科差异,男性申请者的年龄上限设立为40岁并不为过。

  五是应该适当扩大资助面。该基金项目在40岁以下的青年人才,比如从获得过青年科学基金资助者中筛选优秀人才是非常有意义的事情。本人建议国家自然科学基金在人才培养时,青年科学基金、优秀青年基金和杰出青年基金之间应有一定的比例,这样有利于形成人才梯队。比如这三者间约形成50:5:1的比例。扩大优秀青年基金资助的比例,有利于国家杰出青年人才的培养和选拔。

  六是优秀青年基金的评审程序应有别于面上项目和杰出青年基金。建议实行5名以上专家的通讯评审,并注意各个学科要相对均衡发展。

  以上只是本人的一些想法和建议,希望能和大家交流探讨,并对国家培养青年科研人才有所帮助。