院士伉俪Nature子刊揭示性接触的秘密

2013-11-21 11:33 来源: 生物通
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  对于我们而言,果蝇看起来似乎是相当无害的。但在它们自己的小世界里,雄性果蝇是激进的斗士,它们会用头撞击以及推挤彼此。然而有一样东西可以让它们平静下来:那就是雌性果蝇的触摸。

  近日来自加州大学旧金山分校的科学家们揭示,接触雌性果蝇的信息素可以激活雄性果蝇大脑中的神经元,使得雄性果蝇相互之间的攻击性降低。这一研究发现发表在11月17日的《自然神经科学》(Nature Neuroscience)杂志上。

  领导这一研究的是著名的詹裕农(Yuh-Nung Jan) 叶公杼(Lily Yeh Jan)夫妻,他们的主要研究方向是离子通道和神经发育等方面,不仅他们的工作得到了许多人的肯定,并且从他们实验室中也走出了多位华人科学家,其中包括获得Science杂志“青年科学家奖”的时松海,哥伦比亚大学杨建,麻省理工学院的沈华智和北京大学饶毅等等。

  雄性与雄性之间的种内攻击受到环境、经历和内在状态的调控,其对于性选择至关重要,然而直到现在很大程度上仍不清楚其潜在的分子和细胞机制。为了了解调控这种天生行为的基本神经信号通路,研究人员对果蝇进行了行为分析,调查了性体验和攻击性之间的关系。

  研究人员让饲养的雄性果蝇与雌性果蝇有不同程度的接触。他们发现整天与雌性待在一起,包括有机会进行交配的的雄性果蝇相比于缺乏此类接触的雄性果蝇更加的温顺。

  研究人员本以为性交可能是奥秘所在。但他们随后发现只有性行为还不能达到这一效应。平和的关键在于长时间与雌性果蝇的身体接触,使得雌性果蝇的信息素能够沾染到雄性果蝇身上。这些化合物激活了雄性果蝇大脑中大约20个神经元,抑制了大脑的攻击性神经回路,使得雄性果蝇变得不再那么好斗。

  有关人类的攻击性行为,这项研究没有提及太多。但由于我们与果蝇共享一些基因,且我们的神经回路具有相似性。因此,研究人员认为易怒的果蝇很有可能在某天为我们提供一些线索,揭示人类勃然大怒的原因。