你信吗 地球正在经历第6次物种大灭绝?

2010-7-28 09:14 来源: 《北京日报》
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濒危动物羊驼

  在地质史上,由于地质变化和大灾变,生物经历过5次自然大灭绝。现在,因人类活动造成的影响,物种灭绝速度比自然灭绝速度快了1000倍,地球进入第6次大灭绝时期。7月18日,中科院植物研究所所长、国际生物多样性计划中国委员会秘书长马克平在首都科学讲堂上,呼吁保护生物多样。

  ■平均每小时就有一个物种灭绝

  《自然》杂志称,50年后100多万种陆地生物将从地球上消失。因为人类活动造成的影响,物种灭绝速度比自然灭绝速度快了1000倍,平均每小时就有一个物种灭绝。

  生物在漫长的演化过程中,长期稳定期与短期剧变期总是在相互交替,灭绝也以不同的规模出现。在稳定期内,平均新生率远远大于平均灭绝率,总的平均灭绝率维持在一个低水平上,这种低水平灭绝被称作背景灭绝;与此相对应,在剧变期,许多生物门类在短期内大量灭绝,生物演化进程突然中断,使灭绝率突然升高,而新生率则降得很低,这种大规模的绝灭叫集群灭绝或大绝灭。

  据统计,自寒武纪以来,明显的生物灭绝事件发生了15次。其中重大集群灭绝有5次。科学家一直在研究灭绝的起因和规律,并提出了多种解释,比如陨星撞击、宇宙射线变强、火山喷发、气候变化、大气成分变化、海洋盐度变化、地磁变化等。以前的生物大灭绝都属于自然灾害,但这第6次是人为的。“我们正在经历的生物灭绝比地球生命史上其它灭绝事件更为恶劣。”有专家这样说。

  

已经灭绝的恐鸟

  ■15589个物种受到灭绝威胁

  全世界有多少个物种呢?有的说150万种,也有的说170万种甚至200万种。这些数字是指已知的物种,还有很多物种我们还没发现,实际数字会远远大于现在。

  世界自然保护联盟(IUCN)隔几年就发布一个全球物种状况红皮书,最近的物种红色名录中有15589个物种受到灭绝威胁。其中包括12%的鸟类、 23%的兽类、32%的两栖类、25%的裸子植物、52%的苏铁类、42%的龟鳖类、18%的鲨鱼鳐类、27%的东非淡水鱼。

  ■生物多样性面临5大威胁

  地球环境形势为何如此严峻?专家总结出主要有以下5点原因:第一,生境的丧失或破碎化;第二,外来种的入侵;第三,环境污染;第四,人口爆炸;第五,过度利用。

  要了解物种灭绝后的危害有多大,首先要认识它的遗传多样性。比如两棵草长得很像,肉眼分不出来,但在遗传基础上它们毫无疑问有区别,这就是个体的惟一性,现在我们可以通过高分辨率的分子标记技术来区别个体。大家都很熟悉袁隆平院士对提高水稻产量的贡献,但是如果没有非常难找的野生稻做杂交,他不可能有现在的成绩;矮秆基因对推动我国粮食产量提高,也起了非常关键的作用。

  从这个意义上说,一个基因可能会改变一个国家的经济形势。因为在一个生态系统里,每一个物种都有它的特殊功能。每灭绝一个物种,就有几个、几十个物种的生存受到影响。

  

濒临灭绝的植物伏牛花

  链接

  生物经历过的5次自然大灭绝

  奥陶纪-志留纪之交大灭绝

  时间:4.39亿年前

  原因:全球气候变化

  后果:约有100个科的生物灭绝

  晚泥盆纪弗拉斯期-法门期之交大灭绝

  时间:3.67亿年前

  原因:气候变冷,浅水中含氧量下降

  后果:70%物种消失,海洋中无脊椎动物损失惨重

 

 已经灭绝的蓝羚羊

  二叠纪-三叠纪之交大灭绝

  时间:2.5亿年前

  原因:气候变化或天体撞击?

  后果:物种数减少90%以上

  三叠纪-侏罗纪之交大灭绝

  时间:2.08亿年前

  原因:起因不详

  后果:灭绝程度相对较小,恐龙崛起

  白垩纪-第三纪之交大灭绝

  时间:6500万年前

  原因:小行星或彗星坠落地球

  后果:恐龙时代在此终结

 

濒危动物野骆驼