哈勃发现钩状星系 环绕尘埃带直径3万光年

2010-8-13 10:23 来源: 新浪
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太空发现钩状星系:弧状尘埃带直径3万年

  据美国宇航局太空网报道,哈勃太空望远镜最近拍到一张引人注目的新星系图,该图显示了一个位于众多恒星中间的奇怪钩状星系。

  这个编号为NGC 4696的星系,是其他同类椭圆星系中的一个异类。椭圆星系一般是圆形,看起来始终像个光球,没有像螺旋星系一样的独特臂状物和颜色。大部分看起来像是由螺旋星系相撞在一起形成的,椭圆星系里的星际尘埃和气体彼此相撞,形成恒星时,会出现短暂的爆炸现象。这一过程会很快耗尽年轻椭圆星系的能量,使它再也没有多余气体供新恒星形成。最终这些星系逐渐变老,慢慢变得越来越昏暗。

  但是NGC 4696并不只是一个光球,它有一条由尘埃构成的杂色丝状物,呈弧状绕过星系表面,形成独特的钩状结构。这条丝状结构是一个巨大的尘埃带,直径大约是3万光年,它从该星系表面穿过。从特定波长范围内进行观察,在NGC 4696里可以看到由电离氢形成的奇特的细丝状物。在这张照片里,可以看到这些结构像令人难以捉摸的大理石效果一样,从该星系明亮的中心穿过。

  在这些丝状物的遮掩下,人们甚至无法看到NGC 4696表面一些最突出的特征。在这个星系的中心部位,有一个超大质量黑洞,科学家认为,它可能正在以接近光速的速度向外喷射物质流。从X光波段进行观察时,可以看到该星系内部的空隙,这说明这些喷射流具有极大的能量,美国宇航局的钱德拉X射线天文台就是从这个波段进行观测的。

  NGC 4696的这张新照片,是用哈勃太空望远镜的高新巡天照相机拍到的众多图片合成的。通过蓝色滤光镜进行5440秒曝光,并通过近红外线滤光镜进行2320秒曝光后,生成了这张照片。