新疆生地所科学家发现罕见的白化野生鹡鸰

2010-8-25 16:39 来源: 中国科学院
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白化的鹡鸰

  8月10日至16日,中国科学院新疆生态与地理研究所马鸣研究员一行在新疆天山北部的艾比湖考察野生鸟类迁徙,偶然间拍摄到了白化的鹡鸰(Motacilla alba)。白化的野生鸟类十分罕见,野鸟全身变白的概率仅为百万分之一。

  在新疆,曾多次报导过白色乌鸦,也报导过白色棕熊(当时误以为是北极熊)。近年,在野外陆续遇见一些其他白化鸟类,如白化的鹈鹕、秃鹫、岩鸽、猫头鹰(世界上最为罕见)、戴胜、凤头百灵、乌鸦、喜鹊、鹡鸰、椋鸟(八哥)、乌鸫(已经名不副实)、画眉、漠雀(蒙古沙雀)、麻雀等。

  白化现象实际上是一种疾病,也叫“白化病”,是一种遗传性黑素合成障碍症,特征为眼部、皮肤和头发缺少部分或者全部黑色素。白化病由隐性等位基因遗传导致。这种疾病能够影响哺乳动物(包括人类)、鸟类、爬行类、两栖类动物、鱼类等。

  其实这是很不正常的基因突变,失去保护色的动物们就像被漂了白一样,很难在大自然里生存。现在全世界都在努力保护它们,研究其发生的种种原因。但是,有时我们觉得它们也很漂亮,并没有因为得了白化病而变的恐怖和丑陋。比如白虎(孟加拉虎),一种非常美丽而罕见的动物。而白色孔雀,包括其他珍禽,已经成为人工选择的宠儿。

  白化动物是一对隐性基因纯合子的产物,虹膜大多为红色,往往还同时携带着其他对其自身不利的因素,如怕光、眼球震颤、皮癌等,另外在自然界中也容易为天敌所发现而受到攻击,所以比正常个体难于存活。

人们关心白化现象为什么会频繁出现?马鸣解释说:“除了鸟类自身的遗传因素,全球环境变化、工业污染、滥采矿(放射性物质污染)等都可能诱发白化病”。