科学观察显示墨西哥湾漏油区珊瑚生长健康

2010-11-01 10:27 来源: 人民网
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  尽管最初人们担心墨西哥湾石油泄露会造成深海物种大批死亡,但目前来看,距离BP公司漏油处北边20英里附近的海洋生物生长状况良好。

  科学家们已经开始研究4月20日BP公司的漏油事件对墨西哥湾地区深海生物的影响。研究表明,深海地区似乎未受漏油影响,但是,科学家表示他们还要做进一步研究。石油泄漏区的深海珊瑚是在去年才刚刚被发现的。北加州大学威明顿分校海洋生物中心的研究人员史蒂夫・罗斯(Steve Ross)说:“最初看到漏油的轨迹时,我们非常担心这一区域的生物会受到影响。”

  罗斯和其他研究人员在墨西哥湾地区使用了一个双人潜水艇来观测珊瑚是否受到了影响。浮游生物生活在墨西哥湾海平面下1400英尺的区域,他们随着水流漂移,这一景象能从小型潜水艇中观测到。螃蟹、海星、珊瑚、海葵等深海区域的生物也能在潜水艇的灯光中被观测到。

  罗斯说:“我们想当然的认为,我们能够看到受影响的迹象。但是,我们现在可以很高兴的说,在这一区域,我们没有看到珊瑚受到大规模的影响。我们还会继续观测,但目前情况不错。”

  罗斯的研究团队曾经对北卡罗来纳州和佛罗里达之间大西洋海域的深海珊瑚进行调研,并成功促使美国联邦政府加大了对这一区域深海珊瑚的保护力度。如今,他们将关注点放在了墨西哥湾地区。

  深海珊瑚的生长缓慢,可能要几百万年的时间才能形成。科学家也是最近才对深海珊瑚有了一定的了解。

  美国政府指出,墨西哥湾地区大部分石油已经被清理掉。但是,也有研究显示,海底还有大量泄漏的石油。现在是墨西哥湾地区珊瑚繁殖的最佳季节,美国国家海洋渔业局的首席科学家斯蒂夫・穆拉维斯基(Steve Murawski)说:“虽然成年珊瑚没有受到漏油事件的影响,但是,这一事件可能会影响珊瑚繁殖。” 海洋生态保护所的珊瑚保护专家山多・布鲁克(Sandra Brooke)表示同意穆拉维斯基的看法,她指出,珊瑚繁殖情况会被密切监测。