中科院专家称未来50年小行星撞地球概率是百分之一

2011-2-14 10:04 来源: 中新网
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  对近期网间“2036年小行星撞地球”消息,中国科学院紫金山天文台研究员王思潮2月13日告诉记者,仅为二十五万分之一的概率是极低的。但他预计,未来50年内,小行星撞击地球的概率是百分之一。

  类似科幻电影中的“天地大冲撞”危险已不是杞人忧天。目前全球天文学家总共发现几十万颗小行星,其中可能对地球构成威胁的有近千颗。

  王思潮举例说,1908年6月30日,一颗直径仅30米的小行星在俄罗斯通古斯地区八千米上空爆炸,其爆炸威力相当于200颗原子弹,一举摧毁2000多平方公里森林。2009年10月,一颗小行星偷袭印尼上空,其直径10米左右,幸好它在15千米高空爆炸,未砸向地面,其爆炸威力相当于两、三颗原子弹。

  “大于140米直径的近地小行星估计有两万颗。估计平均5000年会有一颗这样‘重量级’的小行星撞击地球,也就是未来50年内,小行星撞地球的概率是百分之一。它可能产生海啸,造成全球经济半瘫痪或瘫痪”,王思潮说。

  王思潮同时认为公众不必恐慌:世界有诸多搜寻近地天体的地面望远镜,主要分布于美国新墨西哥州、亚利桑那州、夏威夷岛。澳大利亚赛丁泉天文台、中国紫金山天文台和北京天文台、俄罗斯天文台早就投入到搜寻“太空杀手”任务中。

  “航天部门可选择一两颗小型小行星,在碰撞地球之前,用火箭或宇宙飞船进行改变小行星轨道的演习,为今后实战争取宝贵经验。我们要努力在‘事故’发生前,预测出与地球相撞的大中型小行星,并用火箭或飞船运载爆炸装置在小行星附近引爆,以改变其速度和方向,从而打胜地球太空保卫战”,王思潮说。