科学研究质疑美炭疽案调查结论

2011-2-17 09:20 来源: 科学时报
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美国炭疽案调查结论遭质疑

  美国政府对2001年炭疽邮件案的调查结果背后的科学事实并不能排除这样一种可能性,即用于袭击的孢子还有美国传染病学陆军医学研究所(USAMRIID,位于马里兰州弗雷德里克市)之外的一个来源。这一刚刚由美国国家科学院发布的结论对与本案相关的科学证据进行了审查——案件已于2010年2月由联邦调查局(FBI)和司法部正式结案,此时距离这些邮件造成5人死亡并引发全美恐慌已有9年多的时间。

  FBI在2008年宣布,美国陆军研究人员Bruce Ivins利用孢子实施了这一系列袭击,而他是从USAMRIID的一个烧瓶中得到这些孢子的。Ivins在FBI打算公开起诉他的几天之前便自杀身亡了。Ivins的支持者们坚称他是无辜的。由于缺乏一次审判,美国政府面临着相当大的公众压力,进而对FBI的调查结果进行了一次独立审查。在2008年9月,FBI要求美国国家科学院对炭疽邮件案背后的科学依据进行评估。

  这份报告认为,“仅基于目前的科学证据不可能得出有关邮件中炭疽杆菌来源的确定结论”,尽管Ivins实验室一个瓶子中的炭疽杆菌与邮件中炭疽杆菌具有基因相似性,但并非后者的“直接来源”。

  美国利海大学校长、报告作者之一的艾丽斯·加斯特表示,上述两处的炭疽杆菌拥有“足够的物理和化学区别”,表明二者来自不同菌株。

  尽管美国国家科学院的评估并未对Ivins的罪行或清白作出判断,但它表明科学的调查结论并未将他视为FBI和司法部所宣称的铁定的罪犯。作为对美国国家科学院的这份报告的回应,FBI于2月15日上午发表了一项声明,指出尽管是调查结果的一个关键因素,但科学分析并非是该局在这起案件中用来得出结论的唯一手段。

  这份声明写道:“FBI一直坚持认为,科学扮演了一个重要的角色,它是决定炭疽案结果的调查过程的总和。多年以来,尽管法医学取得了巨大的进步,但很少用科学来单独解决一项调查……这一案件中的科学调查结果向调查人员提供了宝贵的调查线索,进而确认已故的Bruce Ivins博士是炭疽袭击的犯罪者。”

  2001年10月,“9·11”恐怖袭击事件发生约一个月后,美国国会和一些新闻机构接连收到装有炭疽粉末的信件,造成5人死亡、17人受伤。FBI在2008年得出的调查结论认为,Ivins独自寄出了炭疽邮件。2008年7月29日,在检察官准备以谋杀罪名起诉他前,Ivins自杀身亡,但他的律师坚称他是无辜的。随后,由于国会及社会各界对FBI的结论表示质疑,美国国家科学院受委托从科学角度对此案事实进行评估。