海洋低氧区扩增 深海生物生存面临挑战

2011-6-27 16:55 来源: 人民网-环保频道
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  美国加州大学洛杉矶分校的科学家们对海洋低氧区的扩张和收缩研究发现,气候的波动会显著影响海洋生态系统的可居住性。

  据物理学家组织网报道,洛杉矶分校大气和海洋科学助理教授柯蒂斯·多伊奇(Curtis Deutsch)领导的研究小组利用计算机模拟首次证明,由好氧细菌制造的海洋低氧区的深度会因气候的波动而变化,而这些缺氧地带的面积又会随深度的改变而变化,这对海洋生物构成了威胁。

  低氧区是由海洋深处的细菌制造而成,这些细菌以海洋藻类为食。多伊奇表示,海表温度随着一种明为“太平洋十年涛动”的气候模式而变化,在此期间,低氧区的深度也会随之变化。当海水较暖时,低氧区的深度变浅,而细菌变得更加活跃,带动低氧区范围扩大;当海水变冷,低氧区则下沉,并随着细菌变得“安静”且面积收缩。

  多伊奇说:“我们第一次证明了,这些低氧区从本质上来讲对气候的微小变化非常敏感。低氧区的扩张令人担忧,因为这给海洋种群带来了不利影响,当海洋生物无法从低氧海水中逃脱时,整个生态系统就会逐渐灭亡。”

  研究还显示,缺氧并不是鱼类和其他海洋生物必须面临的唯一挑战。在氧含量非常低的情况下,细菌就会开始消耗氮,而这是海洋生命存活所需的最重要的营养物质之一。多伊奇表示:“处于食物链底层的藻类几乎都要利用氮来维持生命。随着这些低氧区的扩大和收缩,海表藻类生存所必要的营养物质的含量也时升时降。”

  多伊奇强调,了解海洋中的氧气和氮气消耗的原因对于评估渔业和鱼类种群受到的影响非常重要。

  他说:“我们预期低氧区的规模将扩大,类似于3万年前最后一个冰河时代所发生的情况。由于太平洋十年涛动极大地影响了这些区域的面积变化,要了解整体趋势,我们还需要更多的数据。”