Cell子刊:癌症患者独有的古老DNA

2013-11-21 10:35 来源: 生物通
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  一种改变了尼安德特人(Neanderthal)和丹尼索瓦人(Denisovan)的古老逆转录病毒,现在被发现同样也在现代人类——某些癌症患者的DNA中留下了一些改变。来自英国的一个研究人员小组在《当代生物学》(Current Biology)杂志的一篇论文中,著述了这一惊人的研究发现。

  多年来,科学家们已经知道一些病毒不仅可以影响动物(和人类)的普通生物学,还可以进入到它们的基因组中引起DNA链改变。这些改变随后可以传递给后代。然而到目前为止,还没有发现有这样的DNA链引起了人类疾病。

  2012年的6月,另一个研究小组发现存在于尼安德特人和丹尼索瓦人DNA中的一些改变是由于一种古老的逆转录病毒所导致。这种病毒在基因组的“垃圾”序列(如此命名是因为它们不携带任何与蛋白质生成相关的信息)中留下了其存在的证据,但其似乎并没有做任何事情。该研究小组找到了14个独特的病毒证据实例。带着好奇,该研究小组随后查看了在现代人类DNA中是否存在这14种病毒证据中任何的一个。他们粗略的检测没有找到任何的匹配。

  在这项新研究中,英国研究小组更深入地关注并完成了这一检测,由此发现了7个匹配,但它们仅存在于癌症患者中。更具体地说,他们从67个罹患某些癌症类型的人们那里获得了DNA样本。通过研究这些样本,研究人员发现每一个癌症患者都有7个病毒序列与去年在尼安德特人和丹尼索瓦人DNA中发现的相匹配。

  这些研究结果表明,垃圾序列中保存有远古病毒信息的人们与患癌倾向之间存在关联。研究人员认为,鉴于他们的研究发现,有可能去年在尼安德特人和丹尼索瓦人DNA中发现的其他7种逆转录病毒,也存在于当前活着的其他人的基因组中。这有可能意味着,这些人具有更高的机率罹患其他未知的医学问题,而这将需要开展更多的研究。该研究小组也表示有可能需要投入大量的时间来检测饱受许多疾病折磨的人群他们的基因组。