地球空间双星探测计划获国际宇航科学院杰出团队成就奖

2010-9-27 09:33 来源: 中国科学院
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  9月26日,在第58届国际宇航联大会开幕前夕,在国际宇航科学院(International Academy of Astronautics, IAA)举行的年度奖励晚会上,我国地球空间双星探测计划与欧洲空间局星簇计划联合团队获得了2010年度的杰出团队成就奖(The Laurels Team Achievement Award)。

  杰出团队成就奖是国际宇航科学院每年颁布的两个主要科技奖项之一,另一项奖只奖励个人。杰出团队成就奖设立于2000年,第一次颁布是2001年,授予了俄罗斯和平号空间站团队,之后曾分别授予过包括美国航天飞机团队、SOHO空间计划团队、哈勃空间望远镜团队等著名空间项目团队。因此可以看出该奖是国际航天领域极高的荣誉。

  地球空间双星探测计划(简称双星计划,DSP)是中国国家航天局实施,欧洲空间局星簇计划团队参与的重要空间科学计划。该计划和欧洲空间局星簇(Cluster)计划共6颗卫星提供了前所未有的对地球空间的探测能力。双星计划由两颗卫星组成,即探测1号(TC-1)和探测2号(TC-2)。这两颗卫星分别运行于近地赤道轨道和近地极轨轨道。星簇计划由4颗相同的卫星组成四边形编队,星间距离可在数百到数千公里之间可调,运行在较高的地球极轨轨道上。这6颗卫星形成了人类历史上首次对地球空间的6点协调探测。从2004年到2007年,两个计划的联合科学运行引起了国际空间科学界和公众的极大关注,并获得了许多科学发现,如磁尾等离子体片中的大尺度振荡,太阳风中的离子密度空洞,持续数小时的脉冲调制磁重联和中子星的壳层破裂。与NASA的IMAGER卫星一起,探测2号卫星还第一次实现了从南北两极对内磁层的同时成像探测。

  双星计划是中国和欧空局开展的第一次重大空间科学合作项目。中国国家航天局负责研制和发射了两颗卫星,中国科学院负责地面数据接收和应用研究等。欧空局则向两颗卫星提供了7台源自星簇计划的科学探测仪器,与中方联合研制了TC-2上的中性原子成像仪。此外欧空局还提供了一个卫星地面站配合中方接收科学数据,对欧洲科学仪器的科学运行给予了协助等。

  中欧双方最初的合作基于中国科学家对欧洲空间局提出的星簇计划的兴趣。双方科学家自1993年起在星簇计划的科学研究方面就开展了密切合作。中国科学院在其空间科学与应用研究中心建立了星簇计划科学数据分析研究中心。随后,许多中国科学家和学生对欧空局和欧洲参与星簇计划的有关研究所进行了学术访问,其中有长期的学者交换以及培养博士研究生。

  此后,在1997年,中国科学院空间科学与应用研究中心刘振兴院士提出了双星计划。欧空局立即做出了积极响应,于当年11月份派出了以时任欧空局副局长Roger Bonnet教授为团长的科学代表团访问了空间中心。在了解了双星计划的详细情况之后,欧空局决定参与双星计划,并与空间中心签订了一个包括愿向双星计划提供星簇计划备份科学探测仪器的合作协议草案。这是双方在双星计划上的第一个合作协议,为后来中国航天局和欧空局之间的政府间协议奠定了基础。

  “我非常高兴我们与星簇计划团队一起获得的这个公认的奖。我们之间的合作可最早追朔到1992年我加入到星簇计划的科学团队里。随后,我们双方在双星计划中密切合作,开创了多颗卫星协调探测研究磁层的新领域。我非常荣幸10多年前寻求与欧洲的科学家的合作。因此,我对我们双方成功合作获得的如此高的荣誉感到非常骄傲”。双星计划首席科学家、中国科学院院士刘振兴说。

  “双星计划养育了中-欧之间紧密的科学联系,这对未来中欧之间合作的重要性是不可估量的。”欧空局国际关系部官员Karl Bergquist在巴黎总部接受采访时说。

  “双星计划使得中国和欧洲双方都受益匪浅,它不仅大大增强了双方两个计划的科学成就,而且搭起了双方在科学和技术方面合作的坚实桥梁。空间科学计划在中国刚刚开始,我对中国第一个空间科学计划能够建立起这样的国际合作模式并获得荣誉感到非常高兴,它对我们今后的合作也将起到指导作用。”空间中心主任、双星计划应用系统和有效载荷总指挥、总设计师吴季说。

  “通过双星计划与星簇计划的联合科学运行,使得中国和欧洲的科学家取得了这两个计划单独运行不可能取得的研究成果。我非常荣幸双方的密切合作得到了如此高的回报。”双星计划欧方经理星簇计划经理Philippe Escoubet博士说。