美国年度科学预算之战拉开帷幕

2011-2-16 09:17 来源: 科学时报
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国会拨款委员会要求削减科学支出,奥巴马政府提出增加科学预算

美国政府与众议院在科学预算问题上存在分歧

  2月14日,美国政府向国会提交了2012年度预算需要案,要求增加科学研究预算,三大基础研究资助机构国立卫生研究院(NIH)、能源部(DOE)和国家科学基金会(NSF)均有增加;此举不同于国会众议院拨款委员会2月11日晚发布的2011年度预算持续解决方案(H.R. 1)。国会在该方案中提出,在总统2011年预算需求的基础上削减1000亿美元开支,其中政府各部门支出将被削减620亿美元,削减程度大的部门包括NIH、DOE和NSF。

  众议院拨款委员会主席、共和党议员霍尔·罗杰斯说:“今年,我们国家的开支赤字巨大,纳税人大声地、清楚地告诉我们,这是不能接受的,要求解决国家的财政问题。新持续解决方案是顺应这种需求而提出的。”

  预算持续解决方案是指美国在本年度预算案通过前,先按上年度预算支出的提案或决议行事。目前,政府提出的2011年度预算尚有待国会批准,而国会众议院拨款委员会2月11日发布的预算持续解决方案,是在2011财政年度预算尚未被批准的情况下提出的该财政年度余下时间的开支方案,它是美国历史上削减幅度最大的预算计划,即在总统2011年预算需求的基础上,提议削减1000亿美元开支,以期将政府开支拉回到2008年的水平。该方案提出,将NIH目前311亿美元(2010年的预算)的预算削减到295亿美元;将DOE科学办公室的目前预算从49亿美元削减到40亿美元;将NSF目前的预算从69亿美元削减到65亿美元,略高于2009年的水平;将国家标准技术研究所(NIST)目前的预算从8.56亿美元削减到7.3亿美元;将美国宇航局(NASA)目前的预算从188亿美元削减到184亿美元。

  然而,在奥巴马政府提出的2012年度的预算案中,以2010年财政年度预算为基准,科学预算有所提高。比如,NIH的预算从311亿美元增加到320亿美元,增加幅度为2.4%;DOE科学办公室的预算从49亿美元增加到54亿美元,增加额度为5亿美元;NSF的预算从69亿美元增加至77亿美元,增加幅度达13%;NIST的预算从8.56亿美元增加至10.04亿美元;NASA的预算则维持在188亿美元的水平不变;国家疾病预防和控制中心的预算水平也保持在64.67亿美元的水平不变;但环保局的预算将从100亿美元削减到99.86亿美元。

  在2月14日举行的预算新闻发布会上,总统巴拉克·奥巴马说,今天的预算是为了赢得未来的胜利,为了赢得未来,与世界各地相比,我们必须有突出的创新、突出的教育和突出的建设,激发美国人民的创造力和想象力。“通过投资让美国更强壮,并削减我们所不需要的,我们承担起对赤字的责任。我们也必须改革政府,让它更明智、更具备学习能力,更能迎接21世纪的挑战。”

  在科学预算上,共和党占多数的国会众议院和民主党政府有方向性的不同。结果如何,双方将在未来几个月内协商确定。