中国科学家"破译"巽他大陆生物地理格局差异之谜

2011-7-23 19:37 来源: 中国新闻网
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  中科院西双版纳植物园7月23日证实,该园科研人员通过分析东南亚赤道附近植物区系,对巽他大陆地区生物地理格局研究取得新进展――科研人员推断巽他大陆中央的沙质海床土壤是扩散屏障,这也是世界上首次提出土壤是造成巽他大陆不同地区生物地理格局差异的原因。

  科研人员表示,巽他大陆由不同年代的增生杂岩体和裂离于冈瓦纳大陆之增生微陆块所包围,巽他大陆东、南边缘的大陆增生作用起因于中、新生代沉积物的增生作用和陆块的碰撞作用。巽他大陆的西部(马来西亚半岛和苏门答腊岛)和东部(婆罗洲)生物地理格局具有显著差异,这些差异一直是研究的热点。

  有人认为这是由于冰川时期干燥热带稀树草原走廊形成的扩散屏障所造成的。然而这些热带稀树草原条件持续时间短,可能不是这些生物地理格局差异的唯一原因。另一种解释可能与巽他大陆中央的沙质土壤有关。植物园植物地理创新研究组研究员Ferry Slik等人基于马来西亚半岛、苏门答腊岛和婆罗洲的111个树木物种目录对植物区系进行聚类分析,从而验证这两个假说。

  科研人员把那些在巽他大陆中央和周边都有分布的指示属以及仅在某些区域的属进行区分,用这些属来检验它们是否对干旱和沙质土壤的耐受性的差异。最终他们发现11个不同区系聚类,婆罗洲有10个,苏门答腊有5个,马来西亚半岛有3个。那些跨越巽他大陆分布的指示分类群比只分布在巽他大陆东部、西部或者中央的分类群具有显著高的沙质土壤的耐受性。而对干旱耐受性的检测,则没有发现这种格局的存在。

  基于这些结果,他们推断巽他大陆中央的沙质海床土壤是扩散屏障,这一发现解释了对巽他大陆植物和动物分布生物地理格局的成因。Ferry Slik认为,“这一结果使得包括早期人类可能的迁移路线在内的一系列问题都需要重新评估。”