PNAS:发现首个抑郁症生物学指标

2014-2-18 15:59 来源: 生物通
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  皮质醇又被称为“压力激素”。最新研究表明,皮质醇水平升高并且有抑郁症表现的男性青少年,患重度抑郁的风险要高十四倍。

  剑桥大学的科学家们鉴定了首个抑郁症(clinical depression)的生物学指标,并将结果发表在二月十七日的美国国家科学院院刊PNAS杂志上。他们认为这项研究可以帮助人们鉴别发病风险最大的青少年,并在更早阶段予以适当治疗。

  据统计每六个人中就有一个,会在人生的某段时间表现出重度抑郁。然而,迄今为止人们还没有找到合适的抑郁症指标,这是因为这种疾病的症状和病因都非常复杂。

  “我们的研究可以帮助人们鉴别最易患抑郁症的青少年。这将有助于对这些个体进行预防和干预,以降低他们患上重度抑郁症的风险。”领导这项研究的剑桥教授Ian Goodyer说。

  文章的第一作者Matthew Owens补充道:“发现新生物学指标意味着,我们可以为高风险青少年提供更为个性化的治疗方案。鉴于青少年自杀率的日渐升高,我们目前非常需要这样的途径来减少抑郁症患者的数量。”

  研究人员在两大青少年群体中,检测了唾液样本的皮质醇水平。第一个群体包含660名青少年,他们在一周内提供四次清晨样本,并于12个月后再次提供样本。这一组数据显示,在大型青少年群体中,一年的皮质醇水平都是稳定的。第二个群体由1,198名青少年组成,他们提供三次清晨样本。

  研究人员以自我报告的形式,收集了这些青少年十二个月内的抑郁情况,并将这些数据与皮质醇水平结合起来。他们依据皮质醇水平和抑郁症表现,将第一个青少年群体分为四个组。其中第一组清晨皮质醇水平正常,抑郁表现程度轻,而第四组清晨皮质醇水平高,且长时间表现出重度抑郁。研究显示,第四组占整个青少年群体的17%,这一比例在第二个群体中得到了验证。

  随后,研究人员将两个群体合并,并且进行了12到36个月的跟踪研究。他们发现,第四组个体的平均患病风险比其他组高2到7倍。其中,第四组男性比第一组男性患病风险高14倍。但与第一组女性相比,第四组女性的患病风险只高四倍。

  此前有研究显示,高皮质醇水平会抑制人们对亲身经历事件的回忆。研究人员通过标准化测试发现,第四组青少年系统性回忆特定亲身经历的能力特别差。他们通过实验证实,高水平皮质醇和抑郁表现,的确可以作为重度抑郁症的生物学指标。

  研究人员希望,这样一个可以量化的简单生物学指标(即皮质醇水平升高加上抑郁表现),可以帮助人们尽早鉴别高风险青少年,并在社区为这些青少年提供更好的心理健康服务。

  Dr John Williams指出:“此前,寻找抑郁症生物学指标的项目大多进展缓慢。现在我们终于找到了这样的指标,而Goodyer教授所采取的方案可能还会揭示出更多的生物学指标。此外这项研究还告诉我们,在抑郁症的发病情况中存在着有趣的性别差异。”