格陵兰冰川大裂解 气候变化正拉响警报

2010-8-20 15:04 来源: 人民网-环保频道
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  本月初,一块巨大的浮冰漂离了格陵兰岛,有科学家认为这是一个信号,表明全球变暖导致格陵兰岛的大型冰川正以超出预期的速度崩解。

  据法新社报道,面积相当于曼哈顿的4倍、达到250平方公里的一个巨大冰块正从格陵兰岛西北端的彼得曼冰架脱离。彼得曼冰架是格陵兰岛最大的冰架之一。气候专家认为,这次半个世纪以来北极最大规模的冰架断裂带来了巨大的隐忧,它可能会在未来的数十年乃至几个世纪内加剧海平面的上升。

  “我们所看到的变化是一个警告信号。”美国科罗拉多大学的冰川学家康拉德・斯特芬(Konrad Steffen)指出。他正在负责撰写联合国政府间气候变化委员会(IPCC)对格陵兰地区的一个重要报告,该报告预计在2013年出炉。

  他说:“格陵兰冰盖正在持续加速崩解,我们现在每年有350立方千米的冰块崩裂,比阿尔卑斯山冰川所有冰体的两倍还大。” 格陵兰岛的冰盖如果完全融化,至少会使全球水位上升5米。

  几十个世界顶级专家最近对于“冰盖大体上稳定”这样的说法产生了分歧,并大幅修改了对2100年前冰融量的预期值。根据一些专家的计算,到2100年,格陵兰岛崩解的浮冰可能将令平均海平面提高0.5米到1米,这样的上升足以毁灭海拔较低的沿海城市,迫使亿万人民向更高的地方迁移。

  冰架本身也是由于冰盖向海洋延伸而形成的。冰架由于向海洋延伸而变薄,导致前沿裂解,这是一个自然的过程,意味着裂解事件不能单一归咎于由全球变暖。

  挪威的卑尔根大学教授奥拉・约翰内森(Ola Johannessen)和其他专家表示,即便这样,彼得曼冰山如此大规模的裂解,在更大程度上还是人为的气候变化导致的众多后果的一部分。依据有两个,一是超出寻常的裂解规模,二是其所处的位置。

  斯特芬说:“我们过去常说格陵兰岛南部的冰块才是活跃的部分,北部不需要我们担心。但事实已经改变,北部的冰块已经开始以同样的速度融解。”

  冰架向海洋延伸部分加速融解的主要原因是受到变暖的海水侵蚀。而海洋一旦变暖,状况将无法在较短的时间内扭转。“海洋的记忆能保留几年甚至几十年,它的变化需要一段时间才能看出来,但是一旦变化了就会固定下来,”斯蒂芬说。

  格陵兰岛的冰层将会以怎样的速度融化?线索可能隐藏在一个从冰层深处钻取的冰芯中。通过它可以破解几十万年前地球气候的秘密。继7月份科学家们的钻孔机钻到基岩后,探险队将会继续钻取12.5万年前的主冰层,那是地球上一次处于间冰期的时间,而我们今天也正好处于间冰期。

  哥本哈根大学的冰川学家以及该核心项目的负责人JP・斯蒂芬森(JP Steffensen)解释说,他们热衷于获取这个时期的纪录,是因为当时格陵兰岛的温度比现在要高5摄氏度,如果到2100年全球平均气温继续上升2到3摄氏度,那时北极地区的预计温度就正好和当年的温度一样。