NASA发现生命新可能 砷元素或能形成生命体

2010-12-03 14:38 来源: 中国新闻网
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以剧毒砷生长的菌株GFAJ-1,将改写生物教科书,使地球外寻找生命的范围得以拓展。

美国加利福尼亚莫诺湖研究区,其湖水化学成分非常罕见,湖水含盐量、含碱量以及含砷量都非常高。

费利萨·西蒙在处理从莫诺湖中取出的泥块,充当用砷培育微生物的“温床”。

靠吃磷长大的GFAJ-1菌株

  砒霜(三氧化二砷)里面的砷元素有可能成为生命的组成元素,美国科学家的这一发现将改变对于生命的定义,生命存在的新可能由此产生。

  《纽约时报》12月2日报道称,美国宇航局(NASA)天体生物学家费丽莎·乌尔夫-西蒙(Felisa Wolfe-Simon),将从加利福尼亚州莫纳湖(Mono Lake)湖底收集而来的微生物,置于实验室含有砷的混合试剂内培殖了数月,结果发现微生物体内的磷原子被砷原子置换出来了。

  乌尔夫-西蒙表示,每天去实验室的时候都会摒住呼吸,生怕这些微生物会死去,但它们没有。

  科学家说,如果这一结果被确认,那么“生命及生命存在于何处”的定义将被扩大。

  NASA当日发布的新闻稿称,碳、氢、氮、氧、磷和硫是地球所有已知生命形式的六大基本构建元素。磷是携带生命基因的DNA和RNA的化学成分之一,被认为是所有活细胞的必需元素。

  砷在化学元素周期表的位置正好位于磷的下方,正是由于两者化学习性相近,所以砷很容易被细胞吸收导致中毒。

  《纽约时报》称,之前,这六种生命元素被视作不可替代的,现在科学家会说,当前的发现将刺激人们去寻找更多替代的可能,就如同科幻片中科学家用硅去替代碳元素那般。

  研究者称尽管极力喂食砷,但在培殖的微生物中还是有一定量的磷元素。

  该发现也将对人类寻找太空生命的任务产生影响,过去类似对于火星的实验性任务,只是以存在的地球生命为特征搜索一些化学元素及反应。