Nature:颠覆认知!白血病细胞不靠“躲”,而靠“跑得快”

2016-10-19 10:28 来源: 生物探索
收藏到BLOG

Environments in bone marrow (blue, purple and green) as they are invaded by leukaemia cells (yellow).

  10月17日,发表在Nature上的一项研究中,来自帝国理工学院、Francis Crick研究所以及墨尔本大学的科学家们揭示了白血病细胞如何从治疗中存活下来,为治疗该疾病提供了新的可能。

  白血病是一种血液癌症,死亡率非常高。这部分是因为它具有较高的复发率,一些癌细胞能够从最初的治疗中幸存下来。这类细胞往往对治疗具有抵抗性,能够让癌症扩散,变成致命的疾病。

  颠覆认知:并不是“躲起来”

  究竟这些耐药细胞是如何躲过最初的化疗,并幸存下来的,目前尚不清楚。一个比较流行的理论是,它们躲在骨髓特殊的微环境(niches)中。然而,这项新研究揭示出,某些白血病细胞并不是通过“躲起来”实现自保。相反,让研究人员吃惊的是,在治疗前和治疗后,这些细胞都分散在小鼠的骨髓中,并且,他们会快速地到处移动。

  研究还发现,治疗后,幸存的白血病细胞会比治疗前的细胞移动得更快。科学家们认为,这种移动行为可能会帮助细胞生存。

  为了在细胞水平研究白血病,研究小组使用了活体显微镜检查(intravital microscopy)。这一技术能够实现对活体动物的高分辨快速成像。研究中,科学家们使用了患有T细胞急性白血病小鼠,并在治疗前和治疗后追踪癌细胞的运动。除了小鼠研究,他们还在人类样本中证实了这一结果。

  如何用于癌症治疗?

  该研究的共同通讯作者Cristina Lo Celso博士说:“现在我们知道,想要解决白血病治疗耐药性问题,靶向骨髓中特定的微环境可能是无效的。基于这项新研究,我们可以继续探索为什么这种运动能够帮助癌细胞生存。最终,我们希望能够弄清楚,是否我们能够阻止它们的运动,并杀死抵抗治疗的细胞。”

  此外,科学家们对白血病细胞行为的调查还揭示出,它们会积极地攻击骨髓细胞(一种支持健康血液生成的细胞)。研究人员认为,这一点发现可以帮助科学家们开发保障白血病患者健康血细胞产生的疗法。

  参与该研究的Delfim Duarte博士说:“我们的研究支持了一种观点:至少在白血病中,新的疗法应该是靶向癌细胞本身,而不是周围正常的基质细胞。”该研究的第一作者兼共同通讯作者Edwin Hawkins博士表示,这一研究也表明,保护正常基质细胞免受白血病细胞的攻击对支持健康血细胞的产生具有广泛的影响。