英国“一父两母”人工授精技术接近实用

2014-2-28 14:31 来源: 新华网
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  英国卫生部27日公布一项草案,就“一父两母”人工授精技术的具体操作规范展开公众咨询,咨询的议题并不是这项新技术要不要实施,而是如何实施。如果进展顺利,相关法案将最早于今年年底实施。

  “一父两母”人工授精技术由英国研究人员于2010年首次公布。它有望阻止线粒体遗传疾病。比如,查出一名女性存在线粒体缺陷,研究人员可将其卵子中的细胞核取出,然后将这个细胞核植入一名线粒体健康女性捐赠的、已取出细胞核的卵子中,让这个卵子与精子结合为拥有健康线粒体的受精卵。

  线粒体是独立于细胞核的细胞器,拥有自己的遗传物质,并且只通过母亲遗传。英国每200名新生儿中就会有一人患与线粒体缺陷相关的疾病,如肌肉无力、肠道功能紊乱和心脏病等,而每6500个新生儿中,就有一个受到线粒体缺陷严重影响,其结果包括失明、心力衰竭乃至死亡。

  此前,英国政府已就这项技术进行了多次公众咨询。结果显示,尽管有部分人担忧新技术的安全性等问题,但大部分民众支持其临床应用。

  针对备受关注的线粒体提供者“地位”问题,新的草案规定,她们应作为人体组织捐赠者对待。与现有的精子、卵子捐献者一样,新生儿未来将无法获取线粒体提供者的身份等个人信息。

  根据这项草案,英国人工授精与胚胎学管理局将审查每个具体案例,确保只在新生儿面临残疾或其他严重疾病的“重大风险”时,才允许使用这种技术。据估计,只有受到线粒体缺陷严重影响的女性才能获准使用该技术,一年可能不会超过10人。

  有反对意见认为,这不是治疗疾病的问题,而是创造了一种新的人类胚胎,因为这项技术改变了生命诞生过程中的基本组成模块,并且这种改变还会永远遗传下去。还有人认为,允许使用这种技术将是巨大的“道德滑坡”,这是向“设计婴儿”更接近了一步。