我国唯一天文钟在青岛观象台恢复青春

2010-12-27 14:32 来源: 中国科学院
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修复后的格拉苏蒂天文钟

  12月20日,经过德国格拉苏蒂钟表有限公司近16个月的修复,格拉苏蒂天文钟正式交付中科院紫金山天文台青岛观象台。该台32厘米天文望远镜(大赤道仪)也在天文钟的指挥下重新运转起来。经过测试,天文钟为望远镜提供的“秒信号”非常精准。

  格拉苏蒂天文钟是专门为天文观测设计、能用多种形式来表达天体时空运行的仪器。它是把动力机械和许多传动机械组合在一个整体里,利用几组齿轮系把机轮的运动变慢,使它经常保持一个恒定的速度,和天体运动一致。青岛观象台保存的这台格拉苏蒂天文钟在国内是仅存的惟一一台,在世界上也是不多见的。自1956年使用以来一直为青岛观象台的32厘米天文望远镜提供秒信号,带动望远镜的跟踪系统,分别进行了小行星定位、人造卫星观测、太阳黑子精细结构观测、彗星、双星、掩星等特殊天象的观测。2009年2月, 望远镜频繁出现故障,跟踪精度误差很大,最后问题落在为望远镜提供秒信号的天文钟身上。同年8月,青岛观象台与德国格拉苏蒂公司签署友好协议,将天文钟整体运往德国全面整修,所有费用均由该公司承担。

  原来的天文钟运转了50多年,锈迹斑斑,加上青岛气候潮湿,使得天文钟氧化成古铜色。修复好的天文钟金光闪闪,色泽如新。此次维修已经做了防腐蚀处理,可以至少保持50年不变。格拉苏蒂钟表公司特别为其“量身打造”了一套时间校正系统,用十个非常轻巧的铜片制造成微型“砝码”进一步调节钟摆的摆幅,以达到调节齿轮转速、消除误差的目的。此次维修共花费30万欧元,全部由格拉苏蒂公司承担。今年9月,经过一年多时间的全面整修,天文钟在上海举行了交接仪式,并在上海格拉苏蒂专卖店展出了两个半月。