加拿大研究称海冰融化使北极熊生育率下降

2011-2-14 14:20 来源: 新华网
768 收藏到BLOG

  加拿大科研人员在新一期《自然—通信》(Nature Communications)杂志上报告说,由于气候变暖导致北极海冰面积逐渐缩减,生活在加拿大哈得孙湾的北极熊生育率正在下降。

  哈得孙湾是位于加拿大东北部的一个大型海湾,位于北冰洋边缘,是北极熊的重要栖息地。加拿大艾伯塔大学的科研人员分析了哈得孙湾上世纪90年代以来冰层缩减的情况,并将所获得的数据与北极熊的数量进行对比。

  海冰是北极熊觅食和生活的重要平台,也是雌性北极熊怀孕时的休养生息之地。研究发现,海冰如果融化过早,北极熊捕食海豹的难度就会增加,导致能量积蓄不足,难以生育。

  模拟推算显示,如果哈得孙湾海冰每年融化的时间比上世纪90年代提前1个月,就会有40%至73%的怀孕雌性北极熊无法成功生育;如果海冰融化时间提前两个月,这一比例会达到55%到100%。

  在过去10年里,哈得孙湾北极熊的数量已由1200头下降至目前的约900头。研究人员指出,如果北极海冰面积缩减的趋势持续下去,不仅哈得孙湾的北极熊将减少,整个北极地区的北极熊也将面临一场生存危机。