科学家发现神经修复新机制

2011-4-01 09:33 来源: 中国科学院
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  人类大脑或脊髓损伤后,一般都会导致终身残疾,周围神经系统能否再生全凭运气,但在生物界,神经系统能以一种完全不同的方式重新修复。据美国物理学家组织网3月30日报道,澳大利亚和美国研究人员联合研究发现,一种线虫具有与传统模式完全不同的神经系统再生机制,新机制对人类神经系统修复具有重要意义。该研究发表在《发育动力学》杂志上。

  澳大利亚昆士兰大学脑科学研究院(QBI)和美国纽约艾伯特·爱因斯坦医学院、得克萨斯大学奥斯汀分校共同进行了这项研究,试验对象是一种名为Caenorhabditis elegans(C. elegans)的线虫。这种线虫的神经轴突再生机制与传统模式完全不同,是一种轴突融合的过程。轴突是神经元之间像电缆似的结构,负责传导电流脉冲。QBI马斯莫·希利亚德博士在实验室中利用荧光图像研究轴突融合过程时发现, C. elegans线虫是在损伤的位点架起桥梁,让切断的轴突重新恢复原来的轨道,而传统模式是在远离“出事地点”的地方再生整个“电缆”。

  研究小组成员之一、博士后布伦特·诺依曼说:“神经损伤后会以多种不同的方式重新连接。而轴突融合是一种效率很高的方式,能在目标组织之间重建神经连接。这一过程在淡水鳌虾、蚯蚓、水蛭和线虫中都存在。”

  由于对C. elegans进行基因分析非常容易,研究人员下一步将集中研究调控该过程的细胞和分子机制,即机体无法正常工作后,这一程序是如何启动的。未来我们或可在人类中发现类似过程,研制出人类神经修复的新方法。