美国航天局公布小行星捕捉计划中方案等细节

2014-2-17 09:50 来源: 中国科技网-科技日报
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  去年2月15日,俄罗斯车里雅宾斯克遭遇陨石“空袭”。值此一周年之际,美国航天局近日公布了正在实施之中的小行星捕捉计划的更多细节,包括捕捉方案、潜在目标以及资金投入等。

  美小行星捕捉计划从2013年开始实施,主要内容是在本世纪 20年代,利用“太阳能电子推进系统”将一颗目标小行星“推入”稳定、安全的绕月轨道,之后大推力“太空发射系统”火箭运送搭载宇航员的“猎户座”载人飞船进行探测。“太阳能电子推进系统”“太空发射系统”与“猎户座”飞船目前都在研制之中,被认为对美国实现本世纪30年代载人登火星的目标至关重要。

  美国航天局在一份声明中说,目前正在评估两种捕捉方案,一是捕捉一颗直径在7到10米之间的完整小行星;备选方案是从一颗大型小行星表面“捕捉”一块直径1到10米之间的巨石。然后,宇航员搭乘“猎户座”飞船对被推到绕月轨道上的小天体进行研究,采样带回地球。

  美国航天局近地天体项目高级科学家保罗·乔达斯说:“这个计划也有其他因素要考虑,但如果只考虑体积,我们希望寻找直径小于40英尺(约12米)的小行星。”

  美国航天局表示,目前共发现了1万多颗近地天体,但只有“很少”几个可以成为小行星捕捉计划的潜在目标。此外,现有的观测能力可以保证每年再找到两个合适的“候选者”,这一数字可能会随着更多观测设备的启用而翻番。

  目前,美国航天局近地天体项目已经开发出一种快速反应系统,主要目的是迅速筛选新出现的符合捕捉要求的小行星。乔达斯认为,找到符合要求的小行星“只是时间的问题”。

  在资金方面,美国航天局近地天体观测项目每年投入2000万美元搜寻有潜在威胁的小行星。此外,2014财政年度专门为小行星捕捉计划划拨1.05亿美元的资金。

  去年2月15日,一颗直径20米左右的小行星冲入地球大气层,在俄罗斯车里雅宾斯克上空爆炸,上千人因此受伤。此次事件引起全球对小行星威胁的高度关注,美国小行星捕捉计划也因此得以顺利实施。