美“深度撞击”探测器将探访“哈特利2”号彗星

2010-10-28 09:42 来源: 新华社
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  美国航天局喷气推进实验室10月26日宣布,美国“深度撞击彗星探测器将于11月4日探访“哈特利2”号彗星。

  “哈特利2”号彗星是一个短周期彗星,每6.47年绕太阳一周,其正面宽度约有800米。喷气推进实验室介绍说,“深度撞击”探测器目前正以大约每秒12.5公里的速度向该彗星进发,预计将于美国东部时间11月4日10时1分(北京时间22时1分)到达距“哈特利2”号彗星最近处,届时二者的距离约为700公里。

  “深度撞击”探测器将利用照相机和其他设备分析“哈特利2”号彗星表面,并记录其气体喷发数据。

  喷气推进实验室指出,这将是人类历史上第五次近距离拍摄彗星特写照片。美国马里兰大学天文学系教授、此次探访任务的首席科学家迈克尔·埃亨期待此次探测能带来“意想不到”的结果。

  “深度撞击”探测器于2005年1月发射升空,曾于同年7月释放撞击器,轰击“坦普尔1”号彗星并拍摄大量精彩照片。