2011年度日本奖解读

2011-2-01 11:45 来源: 科学时报
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2011 年度日本奖获得者,从左至右为丹尼斯·里奇、肯·汤普森、岸本三和、平野敏夫。

  因为在免疫学和计算机研究领域产生的杰出成就,以及这些成就的利用为人类和平和繁荣事业作出的贡献,今年1月,来自美国和日本的4位学者获得了第27届日本奖。

  1月25日,日本科学技术基金会2011年日本奖评审委员会宣布,授予美国电话电报公司(AT&T)贝尔实验室荣誉退休杰出技术专家丹尼斯·里奇(Dennis MacAlistair Ritchie)和谷歌公司杰出工程师肯·汤普森(Kenneth Lane Thompson)信息与通讯奖,以表彰他们开发出计算机操作系统UNIX;授予日本大阪大学荣誉退休教授岸本三和(Tadamitsu Kishimoto)和大阪大学教授平野敏夫(Toshio Hirano)生物科学和医学科学奖,以表彰他们发现白细胞介素6(interleukin-6)及其在治疗中的应用。

  据日本科学技术基金会网站介绍,本届日本奖颁奖礼将于4月20日在东京举行,获奖者每人将获得一张获奖证书、一枚奖章,每个领域的获奖者将分享大约60万美元的资金。日本奖由日本政府于1983年10月设立,由日本科学技术基金会授予,目的是加深对科学技术在推动世界和平和繁荣中所发挥的作用以及对人类发展所作重要贡献的认识。

UNIX
 
贡献无可比拟

  丹尼斯·里奇 69岁 美国电话电报公司(AT&T)贝尔实验室荣誉退休杰出技术专家

  肯·汤普森 67岁 谷歌公司杰出工程师

  获奖理由:开发出计算机操作系统UNIX

  在20世纪60年代和70年代间,计算机操作系统变得复杂、无组织且非常庞大。1969年,里奇和汤普森在AT&T贝尔实验室开发出一种名为UNIX的计算机高级操作系统,具有多用户、多任务的特点,支持多种处理器架构。1971年,UNIX在美国AT&T的PDP-11上运行。

  1976年,第6代UNIX及其源代码被分发给大学和研究机构使用,它作为一种操作系统被广泛研究,对整个信息领域作出了极大贡献。许多机构在此源码基础上加以扩充和改进,形成所谓的“UNIX”变种,这些变种反过来又促进UNIX的发展,其中最著名的要算由加州大学伯克利分校开发的BSD产品,标志着开放系统概念的开始。UNIX为不同计算机操作平台设立了简单又容易的新标准,并成为从手机到超级计算机体系的操作系统。

  与此同时,通过在UNIX用户中分享提高和增强性源代码,形成了今天的开放资源文化。今天,信息技术领域的基本技术皆源于UNIX,UNIX是用于早期互联网的标准系统,大大推动了互相网的普及。日本奖评审委员会指出:“非常清楚,UNIX的研究人员是因特网文化的一股主要驱动力。”

  UNIX的一个非凡之处是它是用C程序设计语言开发出来的。今天,C程序设计语言仍然被广泛使用,而且也被用于UNIX操作系统的写作,这大大提高了UNIX源代码的可读性和可携带性,结果,从预置系统、个人计算机到超级计算机,UNIX被广泛用于各种系统中。

  日本奖评审委员会说,回望计算机科学的演化和信息技术工业的发展,UNIX的基础性贡献无可比拟。

  汤普森在当天的获奖公布会上表示,过去40年,UNIX被相当广泛采纳的事实让他们震惊,“无论何时,我都无法预测UNIX会带来什么”。

白细胞介素6
 
从基础发现到疾病治疗
 

  岸本三和 71岁,日本大阪大学荣誉退休教授

  平野敏夫 63岁,日本大阪大学教授

  获奖理由:发现白细胞介素6及其在疾病治疗中的应用

  白细胞介素6(IL-6)是由白血细胞产生的一种蛋白质,与骨骼代谢和免疫反应有关。岸本三和与平野敏夫合作,部分借助于转基因小鼠,鉴别出IL-6,并揭示出它在免疫系统中的功能。他们确定了IL-6在风湿性关节炎中的作用,协助开发出阻止这种分子活性的风湿性关节炎药物。

  细胞因子则是一种由免疫细胞分泌的细胞信号分子,IL-6是一种由B淋巴细胞引导抗体产生的细胞因子。岸本三和与平野敏夫纯化出IL-6;1986年,他们成功克隆出编码IL-6的互补DNA(cDNA);他们还克隆出IL-6的分子受体,发现IL-6受体复合物含有一个特别针对IL-6的细胞因子粘连分子,这个细胞因子粘连分子有传递信号的功能。他们还发现,IL-6不仅提高了抗体的产量,而且还扩大其功能,比如,在急性炎症中刺激肝脏产生C 反应蛋白(CRP),在多发性骨髓瘤中作为生长因子的功能。他们阐明一个复杂的信号通道:IL-6通过粘连在细胞膜表面的受体向细胞核传递信号。

  通过关注IL-6与炎症和其他疾病的关系,两人用转基因技术培育出了过度表达IL-6的小鼠、IL-6被破坏的小鼠,以及表达变异IL-6的小鼠。利用这些转基因小鼠,他们阐明了IL-6在活体中的生理功能。此外,因为发现风湿性关节炎患者在其关节液中有高水平的IL-6,他们揭示出IL-6在风湿性关节炎和其他疾病中的重要作用。

  基于这些发现,岸本三和与一家制药公司合作,研制了一种人源化抗体拮抗剂(tocilizumab),这种抗体能与IL-6受体结合,阻止IL-6的活性。这种抗体药物被证明能有效治疗增生症和风湿性关节炎等疾病。自从2008年被日本政府批准用于治疗风湿性关节炎以来,拮抗剂已在美国、欧盟和其他70个国家获准用于临床。

  日本奖评审委员会指出,从基础研究到治疗研发的持续成就,岸本三和与平野敏夫书写了这一领域生物科学和医学科学的历史,赢得世界的尊重。

  在1月25日举行的公布会上,岸本三和预言将有更伟大的事件,他解释说,IL-6在许多自体免疫性疾病中发挥了细胞信号的作用,能刺激前列腺、骨髓和其他癌症中的生长因子。因此,IL-6是多种疾病的治疗靶标,他说:“我们非常高兴,因为我们的研究正在为缓解疾病作出贡献。”


背景链接:

  日本奖简介

  日本奖由日本政府于1983年10月28日批准设立,由日本科学技术基金会负责管理,松下公司创始人松下幸之助出任基金会第一任主席。首届日本奖于1985年颁发。

  创建日本奖的提议由时任首相办公厅主任中山太郎提出,“向国际社会表达日本的感激之情”。经日本首相批准,日本奖筹备基金会成立于1982年11月1日,旨在将日本奖创立为一项奖励科学技术领域的著名国际奖项。松下幸之助为基金会捐赠了经费。

  松下幸之助说:“人类的和平和繁荣是我一生的心愿。因此,我特别高兴地看到,创立日本奖的目的之一是让日本为国际社会的发展作出贡献。”

  “推动和平和繁荣是一个普世理念”,日本科学基金会在日本奖的创建意图中指出: “科学和技术以两种方式改变着我们的生活。日本拥有极少的自然资源,但努力通过科学技术的吸收和应用,实现了高水平的经济增长。日本也经历了科学技术所带来的毁灭性灾难。我们相信,日本一定能向国际社会展示它推动科学技术发展的承诺。我们表示决心的方法之一是表彰在研究领域做出推动人类和平和繁荣事业的人们。我们希望日本奖将有益于国际合作,并期待持续支持世界各地的学者和科学家。”

  日本奖授予来自世界各地的人们,表彰他们在科学技术上作出的原创性和杰出性成就,这些成就不仅推动了人类知识的前沿,也服务于人类的和平和繁荣事业。

  日本奖不受国家、职业、种族和性别的限制,但只有在世的人可以获得。获奖领域包括科学和技术的所有领域,考虑科学技术的发展,每年指定两个获奖领域。每位日本奖获得者将获得一份证书、一枚奖章,每个领域的获奖者可获得大约60万美元的奖金,原则上一个领域只有一名受奖者,但小型研究团队人员也符合资格。

  获奖者每年1月被选出。颁奖礼于当年4月在东京举行,届时将有日本天皇和皇后、首相、最高法院首席大法官、驻日本的外国大使,以及包括著名学者、研究人员和政界、商界、新闻界等代表在内的约1000多名嘉宾出席。

  日本奖的颁奖周被定为“日本奖周”。在这段时间里,获奖者将发表演讲、参加学术研讨会、访问首相和日本科学院等。

  (本文根据日本科学技术基金会资料编写)