基因变异老鼠能抗普通鼠药 杂交进化出新性状

2011-7-28 11:04 来源: 科技日报
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  据美国物理学家组织网7月21日报道,美国莱斯大学科学家最近发现,一种普通的欧洲家鼠在基因变异后能抵抗杀鼠灵(warfarin)。研究人员表示,在利用杂交进化出新性状方面,动物可能也像微生物、植物一样变化多端。论文近日发表在《现代生物学》杂志网站上。

  这种基因是vkorc1,与维生素K有关,广泛存在于所有哺乳动物。杀鼠灵是一种抗凝血剂,人类可用它来稀释血液,但对啮齿类动物来说却是毒药。vkorc1突变让老鼠具有了抵抗杀鼠灵的能力。

  莱斯大学生态与进化生物学副教授迈克尔・柯恩解释说,老鼠进化出抗药性可以通过两种不同的途径:一种是基因点突变,在DNA复制过程中基因自发变异而被改写;另一种是水平基因转移,这种方式常见于微生物,在哺乳动物中很少见。我们研究了基因变异的全部细节,发现这种抗药性好像是直接从阿尔及利亚鼠传给了欧洲鼠。

  阿尔及利亚鼠是一种居住在沙漠以植物种子为食的老鼠,它们进化出这种突变可能是为了对抗饮食中的维生素K缺乏。第一只抗药性家鼠是在德国一家面包房地下室发现,灭鼠专家称用溴敌鼠(毒性更强的杀鼠灵)无法杀死这些老鼠。柯恩对这些老鼠进行了基因测序,发现其中vkorc1发生了变异。

  研究人员推测,阿尔及利亚鼠将抗药基因传给了西班牙或南非沙漠家鼠,这两个地方有物种重叠。由于上世纪50年代突然使用杀鼠灵,引发了这种杂交以适应环境。

  “现在的根本问题是,这种变异是否很难发生,只是偶尔发生了一次?还是在许多地方已经发生了许多次?”柯恩说,在我们这项研究中,人为因素非常明显。当人们希望根除某个有害物种时,结果会像我们过去清除微生物、害虫、杂草那样,反而让它们变得更强大。而在保护生物多样性时,忽视有害物种的全球传播才最令人担忧。(常丽君)