投资50亿美元 美国拟建海上风电传输网

2010-10-26 17:02 来源: 人民网
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  据纽约时报报道,美国计划投巨资兴建名为“大西洋风能传输网”的海上风电传输骨干网,项目完成后将改变美国大西洋沿岸的电力传输版图。

  该水下传输线路位于大西洋海岸,总长约560公里,耗资50亿美元。(1美元约合6.69元人民币)谷歌公司和美国好能源公司(Good Energies)将各自购入项目37.5%的股权,输电网还可能引入其他投资者。发起该项目的Trans-Elect公司总裁罗伯特・米切尔(Robert L. Mitchell)表示,按照目前拟持的股份计算,两家公司在项目第一阶段的初始投资将分别达到2亿美元,并有望于2013年开始修建。

  一些政府官员称赞“大西洋风能传输网”的理念非常巧妙。业内专家称该项目很有希望,但同时也警告说,作为首个此类项目,输电网可能遇到一系列不可预见的挑战,诸如技术问题和成本超支等。

  “大西洋风能传输网”主干电缆的传输能高达6000兆瓦,相当于5个大型核电厂的输出能力。第一阶段耗资18亿美元,将于2016年初投入服务,其余部分最早于2021年完成。

  即使不修建任何风电场,该项目也可以用于现有电力供应,将电力从成本低廉的弗吉尼亚州南部输送到价格较高的新泽西州北部。新传输骨干网在为拥挤的北美电网分流的同时,也可以降低美国北部消费者的能源成本。目前,海上风电的成本远高于煤炭和天然气发电。但能源专家预计,美国各州为了达到可再生能源发展目标,对海上风力涡轮机的需求将日益增多。

  环保组织塞拉俱乐部全美运动副主任梅琳达・皮尔斯(Melinda Pierce)表示了对新输电网的支持,并认为该项目有望进一步开发海上风电的潜力。

  位于浅水区的海上风电项目经常遭到居民的强烈反对,人们认为其有损于海洋景观。但Trans-Elect公司坚持认为,“大西洋风能传输网”将具有较小的视觉影响。

  相比于工程问题或经济价值,该项目面临的更多障碍还是来自于行政程序。特拉华大学(University of Delaware)海洋科学和政策学院威利特・肯普顿(Willett M. Kempton)教授举例说,当美国内政部最终对“大西洋风能传输网”颁发许可的时候,风能联邦补贴计划可能已经过期了。

  除此之外,弗吉尼亚州的民选官员过去也反对建设传输线路,认为这将使大西洋沿岸中部各州的电力价格平均化,可能增加弗吉尼亚州选民的电力成本。

  但大西洋的风能储备十分诱人,与太平洋陡峭的海岸不同,大西洋的海岸相对比较平缓。在美国五大湖区建设风电场非常困难,因为这些区域不仅水深,而且冬季会结冰,移动的冰块可能会破坏风力发电塔。相比之下,大西洋海岸建设风电场较为容易。

  美国东部各州的州长们都踊跃支持海上风力发电,并提议为风能富集区域建立传输线路。美国内政部长肯・萨拉查(Ken Salazar)也曾表示支持风能,并讨论建设海上“电力传输骨干网”的可能性。

  在距海岸3公里内各州可行使管辖权。Trans-Elect公司总裁米切尔表示,如果大规模建设海上风电场,一个只有4个连接点的骨干网有助于加快审批程序。如果建设成功的话,该骨干网将会减少后续项目的监管负担。

  特拉华大学的肯普顿认为,“大西洋风能传输网”另外一个好处就是可以减少风电输出的不稳定性。他表示,风能越具有可预测性,其价值就越大。如果可预测性足够的话,风力发电场完全有可能取代一些陆上发电设施,但他也警告说,风电的经济性仍不确定。目前,最大的障碍可能是海上风电的市场价格大约比陆上电力的价格高50%。而随着市场环境的变化,诸如天然气价格上涨或对煤炭和天然气发电征收排放税等,风电的经济性将有所改变。