NIH研究表明:黑人科学家获得资助胜算较低

2011-8-23 08:29 来源: 科学时报
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NIH研究表明,黑人科学家获得资助的胜算较低。

  为什么从事生物医学研究的非洲裔美国科学家是如此稀少,发表在8月19日出版的美国《科学》杂志上的一项研究结果或许给出了一个答案,该研究同时还就由美国国立卫生研究院(NIH)主导的拨款审查可能存在的偏见提出了令人不安的质疑。

  对NIH拨款数据进行的深入分析发现,与来自一所类似研究结构且具有相同研究记录的白人科学家相比,黑人博士——而非其他少数族裔的科学家——因为一个研究思路而获得NIH资助的可能性要小得多。两者的差距是巨大的——一名黑人科学家赢得NIH资金的几率要比一名白人科学家低10个百分点。

  从事该项调查的美国劳伦斯市堪萨斯大学的Donna K. Ginther和同事指出,受NIH委托的这项分析参考了一些机密的拨款数据,它可能反映了白人科学家在职业生涯中积累起来的一连串细微的优势。然而NIH的官员指出,这一差距也可能起因于同行评审体系中——据称仅仅根据科学价值来排列申请——偏袒白人的“潜伏”的偏见。

  这些分析结果让NIH感到震惊。“我为此深感不安。”NIH院长Francis Collins表示,“这简直是不能被接受的,资金的分配不应该存在差异。”Collins与NIH副院长Lawrence Tabak一道在《科学》杂志上撰文,列举了NIH为应对明显的种族差异而将采取的措施。

  这期的《科学》杂志刊登了有关这项研究的全部新闻报道,并将在下一周就少数族裔和女性研究人员面临的挑战展开讨论。