卡西尼探测器捕捉阳光照耀下土星奇特画面

2011-9-13 14:05 来源: 新浪科技
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这张令人叹为观止的照片是由“卡西尼”探测器拍摄的。如果仔细看,你还能在明亮的主环上方、图片的左方看到地球。

“卡西尼”号并不是唯一一艘拍摄到土星照片的飞船,这张照片是由哈勃太空望远镜拍摄的,显示的是北极光和南极光。

 这是利用2004年拍摄的126张图制成的一张合成图,它像用瓦片建房子一样,用图覆盖土星的一侧,然后另一侧,最终是整颗行星。

  这是在夜间这艘飞船回望被土星遮挡住的太阳时捕捉到的画面,美国宇航北京时间9月13日消息,过去几年也拍摄到一些令人惊叹的土星照片,但是没有哪张能与这张相提并论。这张精美绝伦的图片是“卡西尼—惠更斯”号飞船在围绕这颗行星运行时拍摄的,它是距离太阳第六远的行星,距离地球大约8亿英里(12.87亿公里)。

  美国宇航局的一名宇航员将它称之为“绝无仅有”。下面是他对这张照片的与众不同所作的解释:“首先,土星夜面看起来像是部分被它周围的环反射的光照亮了。其次,土星环投射在这颗行星上的侧面影像显然颜色更暗,但是远离土星的部分看起来却很亮,在这张颜色夸张的图片里还有一些散射的阳光。土星环被照得很亮,甚至发现了新环,不过在这张图片里很难看到它们。看得最清楚的是土星的E环,这个环是上图中位于最外侧的环,它是由最近发现的土卫二产生的冰喷泉形成的。”他还指出,如果仔细看,你还能在明亮的主环上方、图片的左方看到地球。

  “卡西尼—惠更斯”号是迄今为止建造的最大飞船,它于1997年发射升空,已经拍摄了很多张令人惊叹的照片,并提供了一些非比寻常的科研数据。例如,2006年11月,它发现土星上的一场风暴,与之相比,地球上的飓风看起来就像是夏季的微风。在这颗行星的南极肆虐的风暴,直径达5000英里(8046.72公里),高达43英里(69.2公里),最大风速达每小时350英里(563.27公里)。“卡西尼”号还在土星周围发现7颗新卫星,这使它的卫星总数达到62颗。“卡西尼”号还用了一些时间研究木星,给这颗巨型行星拍摄了大约2.6万张照片。科学家借助这些数据,对木星的大气状况有了更好的了解。这颗探测器将于2017年结束任务,通过与土星相撞,终结自己的生命,在这之前它会不断传回读数。

  土星环来自哪里?一种理论认为,这些环是45亿年前围绕土星运行的一颗巨大的卫星的剩余物。有人认为,一层氢气导致这颗卫星被摧毁。这些气体现在已经消失,只剩下可以证明那场事故的辉煌壮观的土星环。研究人员说,这颗卫星被毁后,它的剩余物仍围绕着土星运行,后来一些冰转移到这颗行星的轨道里,土星环就这样诞生了。据科罗拉多州西南研究所的天文学家罗宾-卡努普说,最初的环比现在大10到100倍,随着时间推移,土星环最外层的冰会与土星的一些微小卫星结合在一起。