解码欧盟最大科研规划的目标与挑战

2013-7-10 08:48 来源: 中国科学报
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图片来源:univ-tours.fr

  近日,欧盟领导人就欧洲“地平线2020科研规划的预算和条款达成协议,欧洲科学家因此松了一口气。这距离欧洲委员会发布提议已整整19个月,两方的认可将确保该项目及时推出,并且在2014年到2020年将获得702亿欧元的资助。与其前身,即从2007年开始到今年结束的第七框架计划(FP7)相比,“地平线2020”的资金增长了23.4%。

  从现在开始,科学界整体支出将下降3.4%,农业和区域发展等领域将受到沉重打击。尽管如此,研究机构仍在努力游说,以使“地平线2020”项目获得更快增长,他们宣称欧洲需要更多的研究和创新来拯救其经济不振。今年FP7的支出达到顶峰,有将近110亿欧元下拨,而“地平线2020”若加足马力,明年的经费将达到约88亿欧元。

  “资金有点紧张,但这是时代的征兆。”欧洲研究和技术组织协会前秘书长Chris Hull说。他还表示,该预算足够帮助引导欧洲大陆上的研发项目。“地平线2020”漫长而曲折的发展道路始于欧洲委员会提出的8000万欧元预算,而欧洲议会的一些成员试图将该项目资金扩充到1000亿欧元,但最终,欧盟重视成本的27个成员国要求缩减这一数额。

  日前,谈判人员达成两项协议:一项关于2014~2020年欧盟的预算上限,包括研究开支;另一项是“地平线2020”的结构和内容。在未来几个月里,欧洲议会和成员国有望正式批准这两项协议。

  “地平线2020”将包括三个主要部分。第一部分是“杰出科学”,将会投资基础研究,获得整个规划资金的32%。其中包括加强欧洲研究委员会(ERC)的运作,这将得到约占预算总额17%的经费——120亿欧元。

  第二部分将使用22%的预算用于提振欧洲的产业;而在医药和航天等领域将使用公私合作的机制。

  第三部分将会在包括气候变化和食品安全等在内的7个“社会挑战”问题上投资。除了这三部分,年轻且有争议的欧洲创新技术研究所的预算将从2008~2013年的3.09亿欧元增长至25亿欧元。

  欧洲委员会把“地平线2020”视为与过去的决裂,因为该项目将强调创新和市场驱动。 Hull称,该委员会似乎找到了一个合适的方式。“资金不是无限多的。在长期项目和短期项目的投资上需要平衡。”Hull希望,相关部门可以更多地要求研究人员在申请“地平线2020”的资金时,证明其工作的相关性和社会影响。

  欧洲委员会及其机构正在对计划实施方案进行微调。欧洲资助机构协会——科学欧洲的主管 Amanda Crowfoot说,刚刚达成的协议“并不是这一过程的结束”。她表示,“地平线2020”的一个危险在于,明年可能会面临大批申请。该项目受万众期待,特别是在目前很多欧盟成员国都在缩紧国家科学预算的时候。芬兰科学院副院长、欧洲科学基金会前会长Marja Makarow称,研究人员会比以前更卖力地争取“地平线2020”的资金。

  一位发言人表示,欧洲委员会欢迎大批的资金申请。“更多的申请意味着该项目是吸引人的。”他说。另外,更加激烈的竞争将会提高研究质量的门槛。不过,欧盟的投资仅仅是欧洲研发支出总额的一小部分,而且并不能弥补各国的预算削减。

  另外欧洲2014年研发预算额的下降也会使竞争更加激烈。ERC主席Helga Nowotny称,该机构在明年会对申请有更少的要求,并且会优先考虑年轻人。

  Nowotny称,在今年年底之前,ERC将会延缓对著名研究人员的项目拨款,优先考虑资助年轻科学家。

  这些协议并不意味着科学家应该坐等项目资金开始流动。Crowfoot表示,“科研团体参与到讨论中是很重要的,在欧盟委员会将‘社会挑战’转化为科学家可以回应的具体拨款要求的过程中,他们可以影响并塑造科研项目”。Nowotny补充道, “以前所有的焦点都集中于使该项目有正确的结构。现在面临更艰巨的任务:我们如何实施它?”